ネイチャーエンジニア いきものブログ

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ゆるキャラ!猫顔!かわいい昆虫「アカボシゴマダラ(の幼虫)」

ネイチャーエンジニアの亀田です。

 

僕は年間100回以上虫探しに出掛けます。

 

そのため、不思議で面白い生き物にもたくさん出会います。

 

今回紹介する虫も、その不思議で面白い虫の1種。

アカボシゴマダラの幼虫 ゆるキャラ昆虫のアカボシゴマダラというチョウの幼虫です!

 

関連: 人気上昇中のイモムシとケムシ!かわいい・面白いイモムシたちを紹介

 

猫顔なつぶらな瞳にちっちゃなお口がとても可愛らしいです。

 

この幼虫、結構恥ずかしがり屋で、顔を伏せてうつむきがちなんですよ笑

 

なので、葉っぱ手前にペラっとめくって激写させてもらいました。

 

今回はこのアカボシゴマダラの特徴やヒミツをご紹介します!

 

 

 

■ 目次

 

猫顔幼虫のすみか

アカボシゴマダラ幼虫

これは、アカボシゴマダラの幼虫の全体像です。

このようにたいていは、顔を伏せた姿勢で葉の上に乗っかっているところを見つけます。

 

だから発見直後は顔が見えず、頑張って葉をめくることになります。

 

頑張ったその先に、ようやくゆるキャラ顔が拝めるわけです。

 

そのせいもあってか、よりほんわかした幸せな気持ちになってしまうわけですね。

 

幼虫が乗っかっているのはエノキの葉。

 

この葉で卵から孵化し、木の葉を食べて大きくなるのです。

 

エノキはこんな木です。

 

樹皮がザラザラしていて、大きな凸凹がないのが特徴的でしょうか。

エノキ

 

でも、よく見つかるのはこういう大きな木の上ではなく、もっと小さい若いエノキの葉で見つかることが多いです。

 

アカボシゴマダラは成虫の姿も美しい

アカボシゴマダラは幼虫だけでなく、成虫の姿もとっても魅力的。

 

成虫の姿は、これです。

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黒、白、赤の組み合わせがとても美しいですよね。

 

この赤い斑紋、これが「アカボシ(赤星)」の名前の由来です。

 

でもこの赤い星がはっきりと見える姿は夏限定バージョン

 

このチョウは春型・夏型があって、春の成虫は赤い星がほとんど見えないのです。

 

アカボシゴマダラは国蝶オオムラサキの親戚

アカボシゴマダラは、チョウ目タテハチョウ科コムラサキ亜科に属する昆虫です。

 

コムラサキ亜科といえば、なんと国蝶「オオムラサキ」に近縁のチョウなのです。

 

オオムラサキ

オオムラサキ

 

さらに言うと「ゴマダラチョウ」という、これまた親戚がいまして。

 

実はこれら3種の幼虫の姿は似ています。 

 

そして食べる葉もエノキと一緒。

 

なのでエノキでこの姿の幼虫を見つけた時、どのチョウの幼虫か見分けるのが難しいのです。

 

そこで、アカボシゴマダラの幼虫の見分けかたですが、

 

  • 背中に2列4つずつある突起の、上から3番目の突起が大きい
  • 尻尾部分が閉じている(オオムラサキは開いている)

 

この2点で見分けができます。

 

もう一回幼虫の画像貼っておきます。

アカボシゴマダラ幼虫

細かい部分が見分けポイントですが、アカボシゴマダラの幼虫の特徴は分かりましたか?

 

アカボシゴマダラは「特定外来生物」 

見出しにある通り、関東で見るアカボシゴマダラは悲しいことに外来種なのです。

 

外来種についての詳しい話は以下の記事でどうぞ。

 

関連: 外来種はなぜ嫌われるのか?外来種問題のもたらす影響と本当の原因

 

本来、アカボシゴマダラは国内だと奄美大島(鹿児島県)でのみ分布しているチョウだったのです。

 

ですが、人の手によって放たれてしまい、現在は「特定外来生物」に指定されてしまいました。

 

特定外来生物被害防止法」では外来生物の危険度ランク的なものが規定されています。

 

この危険度ランクが高いほど生態系や農産物への影響が大きいとされ、規制が厳しくなります。

 

「特定外来生物」のランクはもっとも高いランクで、輸入や販売のほか、飼育・保持・運搬などが禁止されます。

 

なので例えば、園でアカボシゴマダラを捕まえて家に持ち帰ったら違法になってしまいます

 

その理由は、在来種である「オオゴマダラ」「ゴマダラチョウ」の生態系に悪影響を与える可能性があること

 

東京付近の低地において、3種の中で今一番多く見られる種は、残念ながらアカボシゴマダラでしょう

 

地球温暖化の影響で、本来の生息地より北の地域でも適応しやすくなっているのかもしれませんね。

 

関連: 地球温暖化の現状と、私たちができる対策とは? - 環境省のセミナーに参加して

 

ただ、決して外来種自体が悪者なワケではありません。

 

外来種を持ち運ぶのも人、地球温暖化に一番大きな影響を与えるのも人。

 

人と環境との付き合い方をよく考えなくてはいけません。

 

ゴマダラチョウは人気急上昇中!?

可愛らしいルックスから、だんだんとゴマダラチョウ系の人気が上がってきている模様です。

 

その証拠にゴマダラチョウに関する本がいくつか出てきています。

 

 

 

みんなが昆虫に興味を持ってもらえるのは、僕としてはとても嬉しいです!

 

おわりに

今回はゆるキャラ昆虫「アカボシゴマダラ」について紹介してきました。

 

  • 猫顔でゆるキャラ幼虫
  • 幼虫はエノキの葉が好き!
  • 成虫の姿も美しい
  • 国蝶オオムラサキの親戚
  • 実は外来種
  • 人気急上昇中!?

 

エノキの近くを通った時は、ぜひそこにゆるキャラ昆虫がいるかチェックしてみてくださいね!

 

では、また。

 

「他の虫の魅力も見たい!」という方はこちらの記事もどうぞ↓

>> 「かわいい・きれい・かっこいい」虫を知ろう!魅力的な昆虫まとめ