ネイチャーエンジニア いきものブログ

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テントウムシに似た虹色の小さな虫はダレ?謎の虹色昆虫の正体

公園の手すりで虹色の小さな虫を見つけたよ!
この虫初めて見たけど、とってもきれい!
ねえねえ、これって何の虫!?

ニジゴミムシダマシ

ネイチャーエンジニアの亀田です。

 

僕は年間100回以上虫探しをして、1500種類以上の虫に出会ってきました。

 

今回は、この謎の小さい虹色の昆虫について紹介します。

 

 

 

 

テントウムシに似た虹色の昆虫。その名は「ニジゴミムシダマシ」

この名前を聞いて、驚きましたか?

 

ゴミ」だし「ダマシ」だし、なんだかとってもかわいそうな名前ですよね。

 

綺麗でかわいらしい虫なのに。

 

このニジゴミムシダマシは、「ゴミムシダマシ科」というグループの仲間。

 

「ゴミムシダマシ科」は、日本でも数百種類もいる大きなグループです。

 

地味なグループながらも、かなり面白い虫たちがいるんですよ!

「ゴミムシダマシ科」の特徴は後述します

 

さて、本題のニジゴミムシダマシの話に戻ります。

 

幼虫時代は朽木の中で過ごし、成虫になるとその周辺で過ごします。

 

雑木林のような場所で見つかります。

 

雑木林については、以下の記事で解説しています。

 

えさは、幼虫は朽木を食べ、成虫はきのこなど菌類を食べます。

 

僕がこの種を見つけるのは、たいてい擬木柵の上。

 

柵の上をトコトコと歩いているか、隙間のくぼみや隅に隠れていることが多いです。

 

そして最大の特徴である虹色の体。

 

この体の色は、構造色という仕組みで見えています。

 

虫自体が虹色の色素を持っているわけではなく、シャボン玉のように光を反射することで虹色に見えるのです。

 

タマムシの虹色も同じく、構造色の仕組みによるものです。

 

ちなみにこの色を写真に残すのは、少し苦労します。

 

僕もこの虫を撮るときは、毎回何十枚も撮影することになります。

 

一番のポイントは、撮影する時の角度

 

虹色が見えるのは、太陽光の反射によるためです。

 

カメラのフラッシュを使うと虹色は見えません。

 

あっちからこっちから角度を色々と試し、綺麗に映る角度を狙って撮影しましょう。

 

ゴミムシダマシ科の特徴

ゴミムシダマシ科は一般的にはマイナーなグループ。

 

なので、ほとんどの方は聞いたこともないのではないかと思います。

 

ゴミムシダマシの名前の由来は、ゴミムシに似ている姿から。

 

ですが、このグループは数百種類もいる大きなグループ

 

ゴミムシに似ているものから似ていないものまで、多種多様なのです。 

 

そもそもゴミムシってどんな虫なの?

 

そりゃそれを知りたいですよね、まずゴミムシはこんな虫です。

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ニジゴミムシダマシとは、全然違う姿ですよね。

 

実は姿だけじゃなくて、習性もかなり違います。

 

ゴミムシのグループは肉食性

 

幼虫時代から、他の虫を積極的に狩ります。

 

それに対してゴミムシダマシは、その多くが朽木やきのこなどの菌類を食べます。

 

こんな風に、「ゴミムシ」ダマシとはいえ、その中身にはかなり違いがあるのです。

 

それでは、ゴミムシダマシのグループの仲間を紹介します。

 

エグリゴミムシダマシ

エグリゴミムシダマシ
数mmの大きさの、小さなゴミムシダマシ。

 

前胸部が大きく凹んでいるのが特徴。

 

朽木で見られます。

 

見つかるとじっと固まってしまう、おとなしくてかわいらしい虫です。

 

キマワリ

キマワリ
20mm前後の、ちょっと大きめの虫。

 

ゴミムシダマシの仲間の中では、かなりメジャー感があります。

 

ちなみにキマワリとは、「木廻」と書きます。

 

漢字の通り、朽木や枯れ木の周りを徘徊しているので、その辺りを探すとよく出会えます。

 

カブトムシやクワガタを探していると、ちょくちょく出てきて「おっ!」と、一瞬期待させられます。

 

でも次の瞬間、「なんだ、キマワリか…

 

と言い捨てられる、ちょっとかわいそうな虫です(笑)

 

でもこの虫を見つけると、ここにはえさになる朽木が豊富にあるんだな、と安心させてくれる虫でもあります。

 

おわりに

  • 虹色の虫の正体は「ニジゴミムシダマシ」
  • ゴミムシダマシ科の特徴

 

をお伝えしました。

 

ゴミムシダマシ科のグループは地味ながらも、多くの種類に分化した面白いグループです。(識別は大変ですが)

 

夏の雑木林でたくさんのゴミムシダマシが見つかるはずなので、探してみてはいかがでしょうか?

 

まだまだ魅力的な虫たちがたくさん!そんな彼らの記事は以下でまとめています↓

 

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では、また。