ネイチャーエンジニア いきものブログ

虫・鳥などの動植物の魅力や知識など、自然観察をもっと楽しむための情報を発信します。

ルリタテハの特徴と魅力【美しい青い帯模様のはねを持つタテハチョウ】

ルリタテハ

綺麗な青い蝶(チョウ)を見つけた!

この蝶はどんな虫?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


青色の帯が入ったはねを持つチョウ、ルリタテハ


とっても美しいチョウで、僕も初めて見た時は感動してしまいました。


そんなルリタテハ、一般的によく知られるアゲハチョウシロチョウたちとはちょっと異なる姿や習性を持っています。


例えば、ルリタテハの成虫は花の蜜は吸わずに樹液をえさにします。


他にも、成虫だけでなく幼虫の見た目にも大きな違いがあります。


というわけで今回は、ルリタテハの特徴と魅力を紹介します。




 

ルリタテハの特徴と魅力

僕が思う、ルリタテハの魅力は大きく3つ。

1. 美しい青いチョウ【濃紺の地に青い帯模様のはね】
2. はねは表面と裏面で全然印象が異なる【枯れ葉に擬態】
3. 成虫の姿からはギャップのある棘だらけの幼虫


1. 美しい青いチョウ【濃紺の地に青い帯模様のはね】

ルリタテハはとっても美しいチョウです。


その一番の美しいポイントは、濃紺の地に青い帯が入ったはねでしょう。


青い紋の美しいルリタテハ

ルリタテハ


ルリタテハのルリ=瑠璃もこの青いはねが由来です。


僕がこのチョウに初めて出会ったのは、生き物探しを始めたばかりの頃。


沖縄で出会いました。


僕はその時に初めてルリタテハを見て、その綺麗な青色のはねに感動。


帰ってから調べるまでは、完全に「南国のチョウ」だと思っていました笑


それくらい鮮やかに感じたのでした。


ところがこれだけの美しさを放つルリタテハは、南国のチョウではなく、意外にも全国で普通に見られる種なのです。


さらに比較的活動時期が長く、初春から終秋まで見ることができます


春などはよく地面に止まってひなたぼっこしていますので、その美しい青いはねをじっくり観察するチャンスです!


ちなみにチョウがひなたぼっこする理由は、変温動物だから


体温を温めるために太陽のパワーを借りているのですね。


変温動物について詳しくは、以下の記事で紹介しています↓


2. はねは表面と裏面で全然印象が異なる【枯れ葉に擬態】

先述した通り、はねを開いたルリタテハは大変美しい姿をしていますが、はねを閉じた時は印象がかなり異なります


以下がはねを閉じた時の写真です。


はねを閉じると大きく印象が変わるルリタテハ

ルリタテハ


上の通り、実ははねを閉じた時の姿は超地味なのです。


しかしこれはきっと彼らが自然界で生き残る為に身に付けたもの。


ルリタテハが森の中で地面ではねを閉じてじっとしていると、見つけるのはとても難しい。


そう、ルリタテハは枯れ葉に擬態することで身を守っているのですね。


擬態については以下の記事で解説しています↓


またチョウといえば花の蜜を吸うイメージを持つ方もいるかと思いますが、ルリタテハは花の蜜ではなく樹液をえさとします。


樹液を吸うチョウと言えば、他には日本の国蝶であるオオムラサキなどがいます。


オオムラサキ

オオムラサキ


なので成虫のえさ場のライバルは、アゲハチョウではなく、オオムラサキやカブトムシ、クワガタなどなのです。


ルリタテハを観察する際は、食事シーンにも注目してみましょう!

3. 成虫の姿からはギャップのある棘だらけの幼虫

ルリタテハは幼虫の姿も面白いチョウです。


なぜなら、あの美しい姿からは想像ができないようなたくさんの棘を持った幼虫だからです。


棘だらけのルリタテハの幼虫

ルリタテハ 幼虫


触ったらいかにも痛そうです。


しかし実はこの棘には毒はなく、触っても痛くありません


ちなみに幼虫が食べる植物を「食樹・食草」と言いますが、ルリタテハの食草はサルトリイバラなど


サルトリイバラにはちょっと鋭い棘があるのですが、ルリタテハの幼虫の棘よりもこちらの方が痛いくらいです笑


※食草・食樹については以下の記事をどうぞ↓


見た目を危険そうに見せることにより、天敵から身を守っているのかもしれませんね。


幼虫を見かけたら、ぜひそのトゲトゲに注目してみてください!

おわりに

今回はルリタテハについて紹介しました。


ルリタテハに限らずですが、生き物には姿以外にもたくさん魅力的で面白い特徴があります


今度ルリタテハを見つけた時は、ぜひその美しい姿だけでなく、色々な面白い特徴を観察して見てくださいね。


他のタテハチョウたちは以下の記事で紹介していますので、こちらもどうぞ↓


まだまだ魅力的な虫たちがたくさん!そんな彼らの記事は以下でまとめています↓


合わせて以下の記事もどうぞ↓

虫の名前を知りたい!

見つけた虫を識別したい!虫の名前を調べる3つの方法

虫を楽しむための情報・グッズを知りたい!

虫を楽しむ情報・グッズまとめ【本、アプリ、グッズなど】

虫に関する他の記事を見る

「虫」カテゴリーの記事一覧


では、また。