ネイチャーエンジニア いきものブログ

虫・鳥などの動植物の魅力や知識など、自然観察をもっと楽しむための情報を発信します。

ルリタテハは美しい青いはねを持つチョウ【表と裏の姿が全然違うギャップも魅力】

ルリタテハ

綺麗な青い蝶(チョウ)を見つけた!

この蝶はどんな虫?

こんな疑問にお答えします。


青色の帯が入ったはねを持つチョウ、ルリタテハ


とっても美しいチョウで、僕も初めて見た時は感動してしまいました。


そんなルリタテハ、一般的によく知られるアゲハチョウシロチョウたちとはちょっと異なる姿や習性を持っています。


例えば、ルリタテハの成虫は花の蜜は吸わずに樹液をえさにします。


さらに成虫だけでなく、幼虫の見た目もインパクトがあり、面白い特徴をたくさん持つチョウなのです。


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、ルリタテハの特徴と魅力を紹介します。




 

ルリタテハは美しい青いはねを持つチョウ【表と裏の姿が全然違うギャップも魅力】

美しい青いはねを持つチョウ【しかも身近に見られる】

ルリタテハはとっても美しいチョウです。


その美しさのポイントは、なんと言っても濃紺の地に青い帯が入ったはね


ルリタテハのルリ=瑠璃もこの青いはねが由来です。


青い紋の美しいルリタテハ

ルリタテハ


そんな美しいルリタテハですが、意外に身近な場所で見られるのも魅力。


と言っておきながら、僕がこのチョウに初めて出会った場所は、沖縄でした。


僕は生き物探しを始めたばかりの頃で、ルリタテハの綺麗な青色のはねを見て感動。


その鮮やかさに、その時は完全に「南国のチョウ」だと思っていました笑


そう、家に帰ってから調べるまでは。


調べるとどうやら、こんなに美しいルリタテハは、全国で普通に見られる種のようなのです。


沖縄から帰って数ヶ月後、近くの里山公園で再開することができました。


さらにルリタテハは比較的活動時期が長く、初春から終秋まで見ることができます


身近にこんなに美しいチョウが見られる日本というのは、とっても恵まれた環境ですね。

はねは表面と裏面で全然印象が異なる

はねを開いたルリタテハは大変美しい姿をしていますが、はねを閉じた時は印象がかなり異なります


以下がはねを閉じた時の写真です。


はねを閉じると大きく印象が変わるルリタテハ

ルリタテハ


上の通り、実ははねを閉じた時の姿は超地味


ルリタテハが森の中で地面ではねを閉じてじっとしていると、見つけるのはとても難しいのです。


そう、ルリタテハは枯れ葉に擬態することで身を守っているのですね。


逆にはねを開いた姿を観察するには、ひなたぼっこしている瞬間がオススメ。


ひなたぼっこしているルリタテハ
ルリタテハ


ちなみにチョウがひなたぼっこする理由は、変温動物だから


体温を温めるために太陽のパワーを借りているのですね。


以上のように、ルリタテハは表と裏でイメージが全く異なるチョウなのです!




ルリタテハのライバルはカブトムシ?【成虫は樹液を吸う】

チョウといえば花の蜜を吸っているイメージを持つ方も多いと思います。


が、ルリタテハは花の蜜ではなく樹液をえさとします。


樹液を吸うチョウと言えば、他には日本の国蝶であるオオムラサキなどがいます。


オオムラサキ

オオムラサキ


なので成虫のえさ場のライバルは、アゲハチョウではなく、オオムラサキやカブトムシ、クワガタなどなのですね。

ルリタテハは幼虫の姿も面白い

ルリタテハは幼虫の姿も面白いチョウです。


なぜなら、あの美しい成虫の姿からは想像ができないようなギャップを持つ姿だからです。


そのルリタテハの幼虫の姿が以下です。


棘だらけのルリタテハの幼虫

ルリタテハ 幼虫


写真の通り、たくさんの棘を持ち、触ったらいかにも痛そうです。


しかし実はこの棘には毒はなく、触っても痛くありません


見た目を危険そうに見せることにより、天敵から身を守っているのかもしれません。


ちなみに幼虫が食べる植物を「食樹・食草」と言いますが、ルリタテハの食草はサルトリイバラなど


サルトリイバラにはちょっと鋭い棘があるのですが、ルリタテハの幼虫の棘よりもこちらの方が痛いくらいです笑


幼虫を見かけたら、ぜひそのトゲトゲに注目してみてください!

おわりに

ルリタテハは表と裏の印象が全然違うチョウでした。


実はルリタテハが含まれるグループのタテハチョウ科のチョウたちは、そういう特徴を持つものが多いです。


このように、虫たちには見る角度や見る部分によって様々な魅力を持っているんですね。


昆虫観察は、同じ虫の中に隠された色々な魅力を発見するのも面白いんですよ!


以下の記事では昆虫観察の始め方や、観察に役立つ道具を紹介していますので、ぜひご覧ください!


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