ネイチャーエンジニア いきものブログ

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ウリハムシとトレンチ行動【ウリの葉の丸い穴の秘密】

クロウリハムシ トレンチ行動

ウリの葉に円形の穴がたくさんある!

これって誰のしわざ?

こんな疑問にお答えします。


ウリの葉にある円形の穴


これは誰のしわざでしょう?


答えを言ってしまうと、これはウリハムシという虫のしわざ。


ウリハムシはハムシ(葉虫)という甲虫の仲間です。


彼らは、葉っぱに円形の穴を開けるトレンチ行動と言う行動を取る、面白い虫なのです。



僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、ウリハムシの生態とトレンチ行動を紹介します。




 

ウリハムシの特徴

ウリハムシ

ウリハムシは、コウチュウ目ハムシ科というグループに属する虫。


ハムシは漢字で「葉虫」と書きます。


その名の通り、彼らは特定の植物に寄り添う虫たちなのです。

ウリが大好きな虫

ウリハムシは名前が示す通り、生涯を通じてウリを好む昆虫


幼虫は根を、成虫は葉を食べます。


ただ、このような食の好みのため、野菜を育てる農家の方や畑を持っている方には残念ながら害虫扱いされています。


ウリハムシだけでなく、こういう草食派な虫は害虫となることが多いのです。

ウリハムシのトレンチ行動【謎の多い円形の食痕】

ウリハムシの面白い行動に、トレンチ行動というものがあります。


ウリハムシはまず、ウリの葉を食べるときに、食べる部分の周りを円状に傷を付けます


すると、傷口から出た植物の汁が出て来ます。


その汁が乾いてから、その内側を食べるというもの。


そのトレンチ行動を示すのが、以下の写真。


クロウリハムシ トレンチ行動中

クロウリハムシ トレンチ行動


ちなみに、トレンチは「」という意味。


しかし彼らがなぜこの行動を取るかは諸説あり、ウリの汁が毒であるとか、汁の苦味を嫌っているなどありますが、事実は不明の様子。


ウリハムシは身近な虫で、野菜につく害虫であるから、研究はよくされていると思うのですが、それでも解明できないことがあるんですね。




ウリハムシの種類

身近なウリハムシは以下の2種がよく見られます。

ウリハムシ

ウリハムシ

畑や草地のような場所でよく見かけます。


後述するクロウリハムシと違い、全身オレンジ色です。

クロウリハムシ

クロウリハムシ

畑のほか、林縁などでも見かけます。


黒とオレンジの配色で、この色味で識別できます。


※ 紺色とオレンジのハムシは多く、真っ黒かどうかがポイントです

トレンチ行動のような虫の不思議な行動をもっと知る【虫の面白い行動を知れる本】

外を探索していると、クロウリハムシの円形の穴以外にも、虫が残した不思議な跡はたくさんあります。


そんな面白い痕跡の正体を知りたいなら、以下の本がオススメ。


この本では、食痕のほか、産卵の形跡や巣など、虫たちが作る面白い創作物たちがたくさん紹介されています。


今まで不思議に思っていた穴や食べ跡の正体を知ることができますよ!

ウリハムシに関連する虫たち

同じ分類に属する虫たち

コガタルリハムシ

※リンクから各分類の紹介を見ることができます。

おわりに:ウリハムシのトレンチ行動のような面白い習性を観察しよう!

ウリハムシはトレンチ行動という面白い習性を持つ虫です。


虫たちには、自身の姿だけでなく、面白い行動や生態もたくさんあるんですね!


あなたも身近な場所で、虫たちの面白い行動を観察をしてみませんか?


以下の記事では昆虫観察の始め方や、観察に役立つ道具を紹介していますので、ぜひご覧ください!


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