ネイチャーエンジニア いきものブログ

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クマバチ(熊蜂)は黒くて大きくて怖いハチ?実は温厚でかわいい彼らの魅力と特徴

クマバチ

黒くて大きいハチ!

このハチって怖いハチ?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


黒くて大きなハチ、これはクマバチ(熊蜂)です。


ちょっと見た目にインパクトがあり、怖いと思うかもしれません。


僕も子供の頃は近くを飛ばれると、すぐに走って逃げたものでした。


しかし今のように生き物を観察するようになって彼らをよく知ると、とても温和で可愛らしいハチであることを知りました。


というわけで今回は、黒くて大きいハチクマバチの特徴と魅力について紹介します。




 

クマバチ(熊蜂)の特徴と魅力

クマバチ


黒くて大きい、熊のような姿のハチ

真っ黒な色、大きな体、がっしりした体型。


その姿はまさしく熊。


このように、クマバチ(熊蜂)はインパクトのある姿をしています。


実際、この名前の由来は熊のような姿が由来とのこと。


それにしても、こんな姿のハチが大きな羽音をして近付いてきたら、ちょっと怖気付いてしまいますよね。


僕もこのハチのことをよく知らない時は、そんな感じでした。


しかし、クマバチはイメージとは裏腹に、むやみに恐れるような虫ではありません

性格は温厚で大人しいハチ

クマバチの性格は温厚で大人しいのです。


こう言うと実は、他のハチがすごく恐ろしい虫のように思うかもですが、ちょっと語弊があります。


正しくは性格というより役割や能力の違いによるところが大きいと思われます。


スズメバチのような、集団生活する(=社会性を持つ)ハチは、群れの中で各々役割があります。


例えばスズメバチのメスは女王バチ働きバチという役割に分かれています。


働きバチの役割はえさの獲得のほか、兵隊のように巣を守る役割を持ちます。


つまり、巣に敵が近付くなど、群れの存続に関わる危険が迫ったら、命を犠牲にしてでも戦わなければならない使命を負っているのです。


その行動に加えて、スズメバチの攻撃力の高さから、スズメバチは凶暴・怖いというイメージがついているのですね。


スズメバチの話は以下の記事でもしています↓


一方、クマバチは単独行動


直接的に自分の命や巣に危険が及ばない限り、ほとんど刺すことはありません


なので人間側がちょっかいを出さなければ刺されません。


ちなみに以下の記事でも紹介した、かわいいミツバチは集団性のハチ


実はスズメバチと同様、巣に近付くと刺すことのあるハチです。


しかしミツバチは、普段蜂蜜探ししている時などは、ある程度近付いても威嚇や攻撃をしてくることはありません。


実は、ミツバチの毒針は一生に一度しか使えません


何度も毒針を使えるスズメバチと違って、ミツバチは針の仕組み上、一度毒針を使うと自分の命を失ってしまうのです。


そのため、ミツバチはいざという時のみその武器を使います。


このように攻撃性の違いは、単なる性格ではなく、役割や武器の性質の違いが大きく影響していると思われます。

クマバチのオスとメスの違い

ちなみにクマバチもスズメバチも、お尻にある針はメスしか持ちません


なぜなら、ハチの針は産卵管が変化したもの。


産卵管を持たないオスには針がないのです。


ちなみにクマバチのオスは冬が開けて暖かくなった頃、縄張りを作ってメスを探します。


オスのクマバチは、春先に目立つ位置で空中に浮遊(ホバリング)します。


しかしクマバチを見た目で見分けるのは難しい。


なので、危険&クマバチにもかわいそうなので、むやみに捕まえたりせず、そっと見守りながら観察しましょう

クマバチは名大工さん

クマバチは木に穴を空けて巣を作ります。


その巣作りの様子は大工さながら。


そのため、英名では「Carpenter Bee = 大工バチ」と言います。


ちなみにマレーシアに行った時にもクマバチを見ましたが、日本のクマバチより2回りほど大きく、より迫力がありました。


マレーシアで出会った Tropical Carpenter Bee(おそらく)

Tropical Carpenter Bee


Tropical Carpenter Bee の大きさは35mmにもなるそう。


日本のクマバチが23mmくらいなので、1.5倍ほどの大きさですね!


マレーシアで出会った生き物たちは以下の記事をどうぞ↓


えさは花の蜜

えさはミツバチと同様、花の蜜


特にセージのようなシソ科の花の蜜を集めているところをよく見ます。


シソ科の花にやって来たクマバチ

クマバチ


セージの花は公園の花畑などによく植えられているので、そういう場所ではクマバチに出会える可能性が高いです。

おわりに

今回はクマバチについて紹介しました。


怖いと思われがちなクマバチのイメージが少しでも変えられていたら嬉しいです。


クマバチは活動期間が長めで、春先から秋の終わりまで見られます。


彼らを見かけたら、ぜひゆっくりとその行動を観察してみてください。


まだまだ魅力的な虫たちがたくさん!そんな彼らの記事は以下でまとめています↓


合わせて以下の記事もどうぞ↓

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では、また。


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