ネイチャーエンジニア いきものブログ

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別名は道しるべ。美しき肉食昆虫・ハンミョウの種類と魅力

ハンミョウ

すごい綺麗な虫!

この虫ってどんな虫?

こんな疑問にお答えします。


赤と緑の模様、そして白い斑点を持つ身近な美しい虫。


この虫はハンミョウ(ナミハンミョウ)と呼ばれる昆虫です。


その美しさは、日本に数多くいる昆虫の中でも間違いなくトップクラス


しかし、この美しい昆虫には数々の面白い名前があります。


ハンミョウを漢字で書くと「斑猫」と書き、英語では「Tiger Beetle」と言います。


さらに、「ミチシルベ(ミチオシエ)」という面白い別名もある虫です。


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、ハンミョウの特徴と魅力を紹介します。




 

ハンミョウ(斑猫)の特徴と魅力

ハンミョウは、コウチュウ目オサムシ科というグループに属する虫。


僕が思う、ハンミョウの魅力は大きく3つ。

1. 鮮やかな美しい姿を持つ【ナミハンミョウ】
2. 美しいのに肉食昆虫【英名は Tiger Beetle】
3. 道案内する習性【ミチシルベ(道しるべ)】


1. 鮮やかな美しい姿を持つ【ナミハンミョウ】

ハンミョウには実は1種類ではなく、様々な仲間がいます。


しかしその中でもナミハンミョウは、タマムシに肩を並べるほどに美しい種です。


鮮やかな美しさを誇るナミハンミョウ

ハンミョウ


彼らを見つけると、ついついカメラを取り出して撮影に熱中してしまいます。


ちなみにこの輝く美しい色は、構造色という仕組みのもので、光の反射を利用したもの。


美しい昆虫代表のヤマトタマムシなどもこの構造色を利用しています。


虹色のヤマトタマムシ

ヤマトタマムシ


ヤマトタマムシも大変美しいですが、ナミハンミョウも鮮やかさでは負けていないですよね!


このナミハンミョウはひときわ鮮やかではありますが、他のハンミョウの仲間も、よく見ると地味に緑色に輝いていたり、美しいものが多いです。

2. 美しいのに肉食昆虫【英名は Tiger Beetle】

ハンミョウは、漢字で「斑猫」と書きます。


なぜ猫なのか?


それは、ハンミョウの正面から見た姿がヒントになります。


ハンミョウ 正面

ハンミョウ


なんと、あの美しい後ろ姿からは想像のできないような、強烈な大アゴが現れました笑


そう、ハンミョウはこの大アゴを武器に獲物に襲いかかる、生粋のハンターなのです。


その狩りをする姿がさながら猫のようであることが、この名前の由来とのこと。


ちなみに、英名も「Tiger Beetle」と呼ばれ、肉食獣であるトラの名前が付けられています。


このように、ハンミョウはこの2面性が面白い虫です。


しかし人間から見ると面白いですが、狩られる虫たちにとってはハンミョウの大アゴは大変な恐怖でしょう。


そんな虫たちの世界を想像してみると、ハンミョウがまた違ったイメージになるかもしれませんね。




3. 道案内する習性【ミチシルベ(道しるべ)】

また、ハンミョウには道案内をする習性があります。


これは、人が近くと少し先に飛んで止まる、ストップ&ゴーを繰り返すため。


ハンミョウは歩いて近付くと、ふわっと一瞬飛んで数メートル先に着地します。


他の虫たちは多くが遠くに飛び立ってしまうのですが、彼らはその場で待つように静止するんですよね。


この待ってくれている姿が、実に可愛らしくて、思わずずっと彼らに案内されたくなってしまうのです。


彼らを追っていると、いつの間にか何十メートルも歩かされていることに気付きます笑


こんな習性から、彼らは「ミチシルベ(道しるべ)」「ミチオシエ(道教え)」なんていう別名があります。


ちなみに初めて行った場所で彼らを見つけ、追っていたら別の虫に巡り合わせてくれたこともありました。


たまには、彼らの案内にしたがって歩いてみるのも楽しいですよ!

ハンミョウ(斑猫)の種類

ハンミョウには、ナミハンミョウ以外にも様々な仲間がいます。


ほかのハンミョウもちゃんと「道しるべ」してくれますよ!

トウキョウヒメハンミョウ

トウキョウヒメハンミョウ

名前の通り、東京を中心とした関東の平地でよく見られます。


サイズは10mm前後と小さめ。

マガタマハンミョウ

マガタマハンミョウ

ハンミョウの仲間は模様が似ていて個体差もあるので、もしかしたら識別間違えてるかもしれません。


勾玉(マガタマ)のような背中の模様が特徴的なハンミョウです。

コハンミョウ

コハンミョウ

こちらも、もしかしたら識別間違えてるかもしれません。


上の写真ではちょっと分かりづらいですが、はねの後部にある白い斑点が特徴です。

ハンミョウと同じ分類に属する虫たち

カブトムシ

ハンミョウはコウチュウ目オサムシ科に属する虫。同じ分類の虫たちを以下で紹介しています。


[コウチュウ目]
甲虫目(コウチュウ目)の昆虫まとめ|頑丈なはねを持つ昆虫最大のグループ

[オサムシ科]


おわりに:ハンミョウ(斑猫)を色々な視点で観察してみよう!

生き物の名前の由来を調べたりした時によく思うのですが、昔の人は本当に面白い感性を持っているなと思うのです。


今回紹介したハンミョウでも、少し前に止まる習性を道案内と捉えたり。


でも、このように多くの人がイメージしやすい例えがあると、親しみが湧いて、その虫への興味も出ますよね。


そんな風に色々な視点で虫楽しめるとより楽しめると思います。


ハンミョウも自分なりの見方で観察していると、また新たな魅力が見つかるかもしれませんね!


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