ネイチャーエンジニア いきものブログ

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植物と共生する宝石甲虫「ハムシ(葉虫)」の特徴と種類を紹介

コガタルリハムシ

よく葉っぱの上に色とりどりの小さい虫がいるけど、これってどんな虫?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


葉っぱの上にいる色鮮やかな小さな甲虫の正体。


それは、ハムシ(葉虫)です。


ハムシはその名の通り、それぞれが特定の植物と寄り添いながら一生を過ごします


また、ハムシの姿は種類によって全く異なり、彼らのユニークな姿のものもたくさんあります。


というわけで今回は、そんな個性的なハムシの特徴と種類を紹介します。




 

ハムシ(葉虫)の特徴と魅力

僕が考える、このハムシたちの魅力は大きく2つ。

1. 多彩でユニークな姿が面白い
2. 身近な植物を見て回るのが楽しくなる


1. 多彩でユニークな姿が面白い

ハムシは日本だけでも何百種類もいて、種類によって実に多彩な姿をしています

・宝石のようにキラキラしたもの
・トゲトゲだらけのもの
・鳥の糞のようなもの
・宇宙人のような姿のもの

このように個性的な種がたくさん!


後ほどいくつか代表的はハムシたちを紹介しますが、こんなユニークな姿をしている彼らとの出会いは本当にワクワクするのです。

2. 身近な植物を見て回るのが楽しくなる

冒頭でお伝えした通り、ハムシは特定の植物に依存して生活します


例えばコガタルリハムシであれば、ギシギシという植物に集まってギシギシの葉を食べます。


ハムシの中には、見た目が似ているものも多いのですが、この食草(※)が識別の大きなヒントになります。


※ 食草については以下で解説しています↓


特定の植物に依存するものが多いので、「ヤナギルリハムシ」など名前に食草の名前が入っていたりします。


このように虫が積極的に活動する春〜秋のシーズン、植物ごとに様々な種類のハムシたちが見つかります。


ハムシの存在を知ると、身近な場所の葉の裏を見て回るのがとっても楽しくなるのです。

ハムシの種類

コガタルリハムシ

コガタルリハムシ

先ほど食草の例で紹介したハムシです。


この種はギシギシに集まります。


3月頃から活動する、春一番に見られるハムシです。


数が多く、ギシギシにかなり密集して集まるので見つけやすいと思います。


彼らが見られるようになると、もうすぐ本格的な春が来るなあ、と感じさせてくれるのです。

イタドリハムシ

イタドリハムシ

名前の通り、イタドリにつくハムシです。


赤と黒の模様がとっても鮮やかで綺麗。


赤黒の斑紋や色には変異があり、赤っぽかったりオレンジっぽかったりするのも面白いです。


ハムシ類の中では大型なので、目立ちます。

ウリハムシ・クロウリハムシ

ウリハムシ

クロウリハムシ

以前別の記事で紹介した、ウリを食べるハムシです。


野菜を食べるので害虫扱いされてしまうことが多いですが、葉を食べる時に円状の跡を残したり(トレンチ行動)、観察すると面白いハムシです。

ヘリグロテントウノミハムシ

ヘリグロテントウノミハムシ

テントウムシにそっくり!


でもよく見ると、テントウムシにはない長い触角があります。


こちらは他のものに姿を似せる「擬態」というもので、以下の記事でも紹介しています↓


ヒイラギ、ネズミモチ、キンモクセイなどにつきます。

アカガネサルハムシ

アカガネサルハムシ

虹色のとっても美しいハムシ!


宝石昆虫という呼び名にピッタリの姿ですね。


しかしブドウにつくため、野菜を育てている立場の方からは害虫とされている虫なのです。

トゲハムシの仲間

トゲハムシの仲間

体中トゲトゲした、異色な姿の虫。


こんな姿の虫も、実はハムシの仲間です。


足まで真っ黒なので、クロルリトゲハムシクロトゲハムシだと思います。

ムシクソハムシ

ムシクソハムシ

体も小さく、一瞬「ゴミ?」と思ってしまう姿のハムシです。


虫の糞やゴミに擬態して身を守っているのだと思われます。


それにしても、なんともかわいそうな名前。


かわいそうな虫の名前ベスト5くらいには入ると思われます。

イチモンジカメノコハムシ

イチモンジカメノコハムシ

丸型かつ透明で、まるでUFOのような姿の不思議なハムシ。


上の写真は成虫の姿なのですが、面白い姿をしているのは成虫だけではありません。


以下は幼虫の姿。

イチモンジカメノコハムシ 幼虫


脱皮殻を隠れみのにしているのも不思議な姿ですが、それだけでなく成虫とは全然違うトゲトゲだらけの姿というギャップ。


カメノコハムシは不思議だらけで興味の尽きない虫です。

ハムシの識別方法

ハムシの仲間は小さいものが多く、類似種もたくさんいるので識別が難しい虫たちです。


そこでハムシの識別に役立つのが「ハムシ ハンドブック」。


ハムシに特化した図鑑で、僕もよくお世話になっている本です。


いろんなハムシたちを知りたい方は、手に取ってみると多様なハムシたちのことがよりわかると思います!

おわりに

今回はハムシについて紹介しました。


ハムシたちは身近にいろんな種類のものがいますので、ぜひ探してみてください。


また、山や旅行などで遠出した時などは、普段とは違う植物がいるので見たことのないハムシに出会えるチャンス


出かけた時も植物の葉を意識してみると、思いがけない出会いがあるかもしれませんよ!


まだまだ魅力的な虫たちがたくさん!そんな彼らの記事は以下でまとめています↓


合わせて以下の記事もどうぞ↓

虫の名前を知りたい!

見つけた虫を識別したい!虫の名前を調べる3つの方法

虫を楽しむための情報・グッズを知りたい!

虫を楽しむ情報・グッズまとめ【本、アプリ、グッズなど】


では、また。


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