ネイチャーエンジニア いきものブログ

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夏と冬でキャラの変わる水鳥「カイツブリ科」の特徴と種類を紹介

カイツブリ

可愛い水鳥!

あれ、でもこの鳥ってカモと違う?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


上の写真の鳥はカイツブリという鳥。


カイツブリ科の鳥は水上で生活し、潜水して狩りをするなど、潜水採餌ガモ(※)と似た生活をしています。


なので鳥に詳しくなければ、一見カモに見えると思います。


※カモについては以下で詳しく紹介しています。


しかしカイツブリの仲間は、カモとは全然別のグループの鳥


そんなカイツブリは、カモとはまた違った魅力があり、夏と冬で随分キャラクターの変わる鳥たちです。


というわけで、今回はそんなカイツブリ科の種類と魅力を紹介します。




 

カイツブリ科の特徴と魅力

僕が考える、カイツブリ科の魅力は大きく2つ。

1. 潜水が得意な鳥
2. 夏羽と冬羽でキャラが変わる


1. 潜水が得意な鳥

カイツブリの仲間は、潜水が得意。


餌取りしている時はとにかくよく潜水して、なかなか水上で止まってくれません。


狩りが上手なようで、潜水から上がってくるとえさを加えている姿をよく見ます。


また潜水は敵からの回避にも使っているのか、気付かれると潜水しながら段々と遠ざかっていきます。


ちょっとずつ姿が遠くなっていくのは、ちょっと寂しい気持ちになります笑


それと後ほど紹介するハジロカイツブリは、しばしば群れで行動する習性があるのですが、彼らが群れで潜水する様子は驚き。


水辺に浮かぶ鳥の集団が、一瞬の隙に現れたり消えたりするのは、とても不思議で面白い光景なのです!

2. 夏羽と冬羽のギャップが面白い

カイツブリはカモに似た水鳥ですが、カモの仲間ではありません。


でもカモの換羽と同様に、カイツブリも夏羽と冬羽で大きく姿が変わります


カモの換羽については以下で詳しく紹介しています。


カモも大きく変身をしますが、カイツブリもなかなかのもの。


しかもカイツブリの換羽の傾向としては、キャラが変わってしまうこと。


傾向としては、夏羽になるとイケイケな雰囲気になることが多いです笑


以下のような感じです。


ハジロカイツブリ 冬羽

ハジロカイツブリ 冬羽


ハジロカイツブリ 夏羽

ハジロカイツブリ 夏羽


冬羽のずんぐりと可愛い感じだった姿と比べ、全体的に黒くいかつい感じ。


目の後ろにも輝く飾り羽がついて、ギラギラした感じになっています笑


他のカイツブリたちもこんなふうに大きくキャラが変わる傾向があるので、ぜひ夏と冬の姿を見比べてみてくださいね!

カイツブリ科の種類

カイツブリ

カイツブリ

最も身近に見られる、代表的なカイツブリ。


というのも他のカイツブリ類は冬鳥(※)で、夏になると日本を離れてしまいます。


しかしこの種は一年中観察することのできる留鳥(東北や北海道では夏鳥)なのです。


※冬鳥、留鳥などについては以下で解説しています。


多くの野鳥にとって夏は繁殖期であり、子育てをする時期です。


さらにカイツブリは公園の池など身近な場所で植物の素材を集めて巣を作るため、繁殖活動の観察ができるのです。


この時期は、大きな鳴き声を出したり、猛ダッシュして敵を威嚇したりと、かわいい姿ながらとっても勇敢な姿もよく見られます。


そのため結構存在感があるのですが、近くで見てみると意外と大きさは小さい。


各地のビジターセンターなどに剥製が飾られていることもありますが、それを見ると「こんなに小さい鳥だったんだ」と結構驚くのではないかと思います。


人気者のカイツブリ、公園などで見かけたらぜひゆっくり観察して見てください。

ハジロカイツブリ

ハジロカイツブリ 夏羽

湖や川のほか、海や漁港など、淡水・海水問わず幅広い場所で見ることができます。


先述した通り、群れて行動している時があり、大きな群れが一瞬で潜水したり浮上したりする姿は必見です!

アカエリカイツブリ

アカエリカイツブリ 夏羽

見られる場所はほとんど海。


よく海に観察に行く方でなければ、カイツブリ類の中では最も見る機会の少ない種だと思います。


首のオレンジ色が特徴的ですが、冬羽になると色が薄くなります。

カンムリカイツブリ

カンムリカイツブリ 夏羽

ハジロカイツブリと同様、淡水・海水問わず見ることができるカイツブリ。


首が長く、カイツブリやハジロカイツブリと比べるとスマートに見えます


カイツブリとは随分体型が変わりますが、頻繁に潜水する行動は同様です。


冠(カンムリ)」の名の通り、頭の飾り羽が特徴的。


ただし、冬羽では冠っぽさがなくなり、色白な感じになります。

おわりに:カイツブリ科の夏羽と冬羽の違いを比べてみよう!

今回はカイツブリ科の仲間について紹介しました。


記事内ではハジロカイツブリ以外は、夏羽と冬羽の姿を掲載していませんが、他の種のもガラッとキャラが変わります。


カイツブリ以外は冬鳥なので本格的な夏の時期は観察できないのですが、春頃になると換羽して夏羽に切り替わるので観察するチャンスです。


ぜひその時期に、夏羽についても観察してみてくださいね!


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