ネイチャーエンジニア いきものブログ

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センチコガネは美しすぎる分解者【オオセンチコガネとの違いも紹介】

センチコガネ

キラキラした虫が地面を歩いてる!

この虫って、どんな虫?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


上の写真の虫は、センチコガネという虫。


彼らは以前以下の記事で紹介したコガネムシの仲間。


しかしセンチコガネたちは多くのコガネムシが属するコガネムシ科とは異なる、センチコガネ科というグループに属します。


なんと言っても特徴的なのが、そのキラキラした光沢のある姿


まるで宝石のようなきらめきです。


そんな彼らには、美しい姿だけでなく「分解者」という面白い習性もあります。


というわけで、今回はセンチコガネの特徴と種類について紹介します。




 

センチコガネとオオセンチコガネの特徴と魅力

今回の主役はコウチュウ目センチコガネ科に属する虫。


その中のセンチコガネオオセンチコガネを紹介します。


僕が考える、センチコガネたちの魅力は大きく2つ。

1. 様々なカラーバリエーションで輝く土の上の宝石
2. 美しいのに糞虫【分解者】


1. 様々なカラーバリエーションで輝く土の上の宝石

森や山を歩いていると、輝くものが地面をのそのそと動いていることがあります。


屈んでその姿をよく見てみると、それが今回の主役であるセンチコガネであることがよくあります。


よく出会えるセンチコガネの仲間には、以下の2種類がいます。


■ センチコガネ

センチコガネ

光り輝く体を持つコガネムシの仲間。


先述した通り、山や森で見られ、低地でもよく見られます。


センチコガネは個体によって、上の輝く紫色のほか、多様なカラーバリエーションがあります。


鈍い紫色のセンチコガネ

センチコガネ


緑〜黄色味のあるセンチコガネ

センチコガネ


金色のセンチコガネ

センチコガネ


このように同じセンチコガネでも様々な色の個体がいるのが面白いところです。


生息場所によって色に傾向の違いががあるようで、例えば僕が普段探索する平地の森では紫色の個体、標高の高い場所に行くと金色の個体に多く出会います。


僕は出会えていないですが、もっと青っぽかったり緑色のものもあるようです。


■ オオセンチコガネ

オオセンチコガネ

センチコガネよりもさらに輝きの強い、美しい種です。


センチコガネと同様、オオセンチコガネにも様々なカラーバリエーションがあります。


僕はこの色にしか出会ったことがありませんが、真っ青なものや、緑色のもの、赤いものなどがあるようです。


僕の探索経験ではセンチコガネと比べると出会える頻度が低い


僕は山の方でしか出会ったことはありません。


ちなみに、センチコガネとオオセンチコガネの見分けポイントは「頭楯(とうじゅん)」と言われる、口の上にある板です。


こちらが半円形ならセンチコガネ、台形ならオオセンチコガネです。


センチコガネ(頭楯は半円形)

センチコガネ 顔


オオセンチコガネ(頭楯は台形)

オオセンチコガネ 顔


このように、センチコガネの仲間はとっても美しい虫たち。


彼らを観察する時はその美しさとカラーバリエーションに注目してみてください!

2. 美しいのに糞虫【分解者】

先述した通り、美しい姿を持つセンチコガネですが、なんと彼らは糞虫


彼らは動物の糞の中に産卵し、そこで産まれた幼虫は糞を食べて成長するのです。


他にも動物の死骸などにも集まります。


そう聞くと汚くて悪いイメージを持ってしまう方もいるかもしれません。


しかし、彼らはいわゆる「分解者」という役割を持つ動物たちで、生態系においては実はとっても大事な存在です。


なぜなら、分解者である彼らがいることでエネルギーが再生されるため。


動物の死骸や糞などを「センチコガネ」「ハエ」などが食べ、糞尿という小さな有機物として排出

センチコガネたちが小さくした有機物を、「細菌」がリンや窒素などに分解

植物」がリンや窒素を養分として吸収して育つ

植物を「動物」たち消費者が食べて消費する

動物たちが死んだり、糞をしたりして、それを「センチコガネ」たちが食べる

というふうに、彼らが死骸や糞を分解・細分化することによってエネルギー再生のサイクルが回っているのです。


また汚いイメージの彼らがいてくれることによって、逆に身の回りの環境は綺麗な状態に保たれる働きもあります。


※分解者については、以下の記事で詳しく紹介しています。


このように、彼らの自然界の役割や働きに注目すると学びがあるのも魅力です!

おわりに:長い期間出会えるセンチコガネを観察しよう!

今回はセンチコガネについて紹介しました。


センチコガネの活動期間は春〜秋と他のコガネムシたちと比べて長く、出会える期間も長くなります。


特にまだ大きな虫が出てきていない初春などに出会えると嬉しい気分になります。


さらに同じ種でも様々な色をしているというおまけ付き。


ぜひ美しく・多様性のある彼らとの出会いを楽しんでくださいね!


他のコガネムシたちは以下の記事で紹介していますので、こちらもどうぞ↓


まだまだ魅力的な虫たちがたくさん!そんな彼らの記事は以下でまとめています↓


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では、また。


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