ネイチャーエンジニア いきものブログ

虫・鳥などの動植物の魅力や知識など、自然観察をもっと楽しむための情報を発信します。

カブトムシはかっこいいツノを持つ「昆虫の王様」【カブトムシを食べる犯人の正体も紹介】

カブトムシ

カブトムシだ!

やっぱりカブトムシ、カッコいいなぁ!

こんな疑問にお答えします。


夏に人気の昆虫と言えば、やっぱりカブトムシ


カブトムシは「昆虫の王様」と呼ばれるほど強くて人気の虫です。


しかし、彼らが生きるのは厳しい自然界。


王様と呼ばれるほど強い彼らすらをも食べる天敵がいるのです。


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、カブトムシの特徴と魅力、カブトムシを食べる天敵を紹介します。




 

カブトムシは「昆虫の王様」と呼ばれるかっこいい昆虫

カブトムシ

大きな体とかっこいいツノを持つ【必殺技はすくい投げ】

カブトムシはとっても大きな体を持ち、迫力のある昆虫です。


カブトムシの迫力を特に際立たせているのが、その大きなツノ


大きなツノがかっこいいカブトムシ

カブトムシ


他のコガネムシの仲間には、このような目立つツノを持つものはあまりいません。


カブトムシが他の虫とケンカをする時は、そのツノで相手をすくい投げして遠くに飛ばしてしまいます。


ちなみにその強力な技を可能としているのは、強靭な足腰と首の筋肉があってこそ。


カブトムシを手に持つと、ガッツリ掴んでなかなか離せませんが、あの強い足腰がすくい投げの技を支えているのです。

ツノがあるのはオスだけ【メスも魅力的】

カブトムシの最大の特徴であるツノですが、実はツノがあるのはオスのみ


メスにはツノがありません


ツノがない、カブトムシのメス

カブトムシ メス


ツノのないメスは、子供たちにあんまり人気がありません


僕は小学校で子供に虫のことを伝えていますが、カブトムシのメスの写真を見せても、あまり食い付きが良くありません。


しかし、カブトムシのメスだってとっても魅力的なんです!


ツノがないメスには、オスよりも得意な技を持っています。


それは地面に潜ること。


オスは大きなツノを持っている分、土に潜るのがあまり得意ではありません。


しかし逆にメスはツノがないからこそ、素早く土の中に潜ることができるのです。


お腹に卵を抱えるメスにとって、産卵しやすかったり、身を守りやすかったり、利点が多いのでしょう。


だからメスを見つけると、以下のように頭に泥がついてしまっている場面に出会えることもあります。


頭に泥がついたカブトムシのメス

カブトムシ メス


この姿、可愛らしくないですか?


こんな姿をみられるのも、メスならではの魅力なのです。

カブトムシをバラバラにして食べる犯人の正体

雑木林などで、樹液場付近にたまにカブトムシのバラバラになった姿が散乱している場面に出くわしたことはないでしょうか?


特に胴体がなく、頭だけが残っている場面に出くわします。


子供の頃の僕は、それを見て「一体ここで何があったんだ」と恐怖を感じていたものでした。


樹液場のボス的存在のカブトムシですが、実は彼らにも天敵がいます。


人間も含めるとそれも天敵と言えるのかもしれませんが、野生動物で彼らの天敵がいるのです。


その正体は、以下の2種類の動物。


ハシブトガラス

ハシブトガラス


タヌキ

ホンドタヌキ


以下のサイトに、カブトムシを食べるものの正体が明かされていました。

その結果、日中にはハシブトガラスがカブトムシを捕食していることがわかりました。


さらに、ハシブトガラスだけでなく、タヌキもカブトムシを食べるために頻繁に樹液を訪れていることがわかりました。


引用: カブトムシを食べたのは誰? - 東京大学大学院農学生命科学研究科


昆虫の王様と呼ばれるカブトムシでも、自然界では天敵だらけなのです。


それでも毎年そのカッコいい姿を僕たちに見させてくれることは、ありがたいことなのですね。




カブトムシを見つけるコツ

カブトムシは、えさ場であるクヌギなどの樹液が出ている場所ではボス的存在です。


カブトムシのシーズンである7〜8月は、特等席で樹液をなめている姿をよく見ます。


樹液をなめるカブトムシ

カブトムシ


カブトムシを見つけるには、このようなカブトムシが好む場所を知るのが大切


カブトムシを見つけるコツは、以下の記事で紹介しています↓


カブトムシは人気の虫なだけに、夢中になって探してしまいがちです。


彼らを探すときは、以下のようなことを守りながら探しましょう。

・落ち葉などをめくったりしたら元に戻す
・木を傷付けない
・えさを仕掛けた場合は必ず回収する


また、以下の記事では昆虫観察の始め方や、観察に役立つ道具を紹介していますので、ぜひご覧ください!


カブトムシに関連する虫たち

コカブトムシ

コカブトムシは、オスであってもツノが目立たないカブトムシ


オスでもツノの目立たないコカブトムシ

コカブトムシ

コカブトムシ


ツノよりも、胸の陥没部分の方が目立ってますね笑


こちらは朽木などに住むため、カブトムシと比べると見る機会が少ないと思いますが、もし見たらその小さなツノを観察してみてください!

同じ分類に属する虫たち

コガネムシ

※リンクから各分類の紹介を見ることができます。

おわりに:カブトムシをもっと楽しもう!

昆虫の王様カブトムシは、かっこよくて、出会えるととっても嬉しい昆虫です。


そのような「虫たちと出会った時の喜びを表現したい!」と開発したアプリ、「虫コレクション」もぜひ遊んでみてください!


■ 虫集め特化の放置系ゲーム「虫コレクション」

虫コレクション

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