ネイチャーエンジニア いきものブログ

虫・鳥などの動植物の魅力や知識など、自然観察をもっと楽しむための情報を発信します。

ウラギンシジミは真っ白なシジミチョウ。オスとメスで違う美しい模様を持つ

ウラギンシジミ

オレンジ色の紋が綺麗なチョウがいる!

このチョウってどんなチョウ?

こんな疑問にお答えします。


写真のチョウは、ウラギンシジミ


ウラギンシジミのウラギンは真っ白な模様が特徴的なチョウです。


しかし彼らははねをひらくと、真っ白な姿とはギャップのある、とっても鮮やかで美しい紋を持っています。


しかも、オスとメスでその模様(紋)が異なる、とっても面白いチョウなんです!


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、ウラギンシジミの特徴と魅力を紹介します。




 

ウラギンシジミは真っ白なシジミチョウ

名前の由来は「裏銀」

ウラギンシジミはシジミチョウの仲間。


ウラギンシジミの裏ばねが銀色(僕には銀色というより、真っ白に見えます)


これが「ウラギン=裏銀」の名前の由来でもあります。


真っ白な裏ばねを持つウラギンシジミ
ウラギンシジミ


シジミチョウっぽくない

ところで僕は最初にウラギンシジミを見た時、シジミチョウとは思いませんでした


家に帰って調べて、シジミチョウだと知ってびっくり。


なぜなら、シジミチョウの名前の由来は「はねがシジミ貝に似ていること」。


だけどウラギンシジミは、シジミチョウっぽい姿をしていなかったのです。


例えば他のシジミチョウのはねは結構丸みがあるのですが、ウラギンシジミは写真の通りはねの形が角張っています


多くのシジミチョウははねに丸みがある(以下はヤマトシジミ)

ヤマトシジミ


それにウラギンシジミは他のシジミチョウよりも大型


はねの長さ(前翅長)は19〜27ミリくらいあります。


ヤマトシジミは9〜16ミリくらいなので、なんと2倍近くの大きさがあるのですね。


ウラギンシジミは他のシジミチョウとは異なる特徴を持つ、変わり種のシジミチョウなのです。

ウラギンシジミの表ばねの紋も美しい

美しいオレンジ色の紋

ウラギンシジミの裏ばねは真っ白で模様もないのですが、彼らがはねをひらくとまた異なる雰囲気になります。


それが、以下の姿。


はねをひらいてオレンジ色の紋が見えている
ウラギンシジミ オス


鮮やかなオレンジ色の紋がとっても美しいのです!


シジミチョウは他にも鮮やかな表ばねを持つ種がいますが、そのような姿を持つシジミチョウたちは、なかなかはねを開いてくれません


しかも樹木の上などにいることも多く、はねを観察するチャンスは多くないのです。


一方でこのウラギンシジミは割とはねをひらく頻度が高い


それに、地面など低い位置ではねをひらいてくれることが多いのです。


天気の良い日には、割と高い確率でその美しい紋を見せてくれます。


しかし、1点だけ問題があります。


それはウラギンシジミははねを目一杯に広げることは少なく、半開き状態のことが多いこと。


少しずつ、はねをひらいてくれることもあるので、段々とはねを広げる様子を見せたら、じっと我慢です!

メスは紋の色が違う

実は上で紹介したオレンジ色の紋は、オス限定の姿


メスは以下のように白色の紋を持ちます。


メスは白色の紋を持つ
ウラギンシジミ メス


僕の経験上では、オスの方がはねをひらくことが多く、メスの表ばねを見る機会の方が少ない印象。


もしメスがはねをひらいている姿を見られたらラッキーですよ!




ウラギンシジミの幼虫も面白い

ナメクジみたいな姿の幼虫

ウラギンシジミは、幼虫も変わった姿をしています。


ウラギンシジミの幼虫
ウラギンシジミ 幼虫


目のような突起が飛び出ていて、ナメクジみたいな姿です。


でもこの目のようなものがあるのは、おしり側。


顔があるのは、突起のついていない方です。

身近なマメ科の植物が好き

ウラギンシジミの幼虫の食草は、マメ科の植物です。


クズ、フジなどの葉を食べるのです。


上で紹介した写真も、クズの上で見つけたもの。


クズは、林縁や住宅地近くでも見られる身近な植物です。


秋の七草でもあるクズ

クズ


クズは繁殖力が強いので、庭などにいて大変というお宅もあるかもしれませんが、ウラギンシジミ観察においてはありがたいこと。


食草のクズが人里近くにあるということは、ウラギンシジミも身近で見ることができるということだからです。


もしクズを見つけたら、ぜひウラギンシジミを探してみてください。


チョウの幼虫の育成が楽しめるゲームアプリも配信中!


虫育成ゲーム むしいく」、ぜひ遊んでみてください!

虫育成ゲーム むしいく

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ウラギンシジミに関連する虫たち

イモムシ・ケムシ(チョウ・ガの幼虫)

ナミアゲハ 終齢幼虫

チョウたちの幼虫は、他にも面白い姿のものがたくさん!


そんな幼虫たちは以下で紹介しています↓


ウラギンシジミと同じ分類に属する虫たち

ウラナミアカシジミ

ウラギンシジミはチョウ目シジミチョウ科に属する虫。同じ分類の虫たちを以下で紹介しています。


[チョウ目]
鱗翅目(チョウ目)の昆虫まとめ|はねに鱗粉を持つ虫たち

[シジミチョウ科]
シジミチョウの種類と魅力|シジミ貝のようなはねを持つかわいい蝶たち


おわりに:ウラギンシジミのはねを観察してみよう!

ウラギンシジミは、表ばね・裏ばね、オス・メスと明らかな違いがあって、はねの観察がとっても面白いです。


記事内でも紹介した通り、身近な場所でも見られるチョウなので、ぜひその特徴的なはねを観察してみてくださいね!


そのほかのおすすめ虫紹介記事↓

■ ハゴロモ

スケバハゴロモ


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