ネイチャーエンジニア いきものブログ

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カケスは青い模様の美しいカラス!どんぐり貯食は森を作る

カケス

森で綺麗な鳥を見たよ!

でも声はやかましかった!

この鳥ってどんな鳥?

こんな疑問にお答えします。


カラス」というと、どんな姿をイメージしますか?


街中でよく見られる、真っ黒な姿の鳥を想像する方が多いと思います。


しかしカラス科の鳥の姿は多様で、真っ黒な姿以外の種もいます。


その一種が冒頭の写真のカケス


カケスはあまり人里では見られず、主に森で見られるカラスです。


また彼らはその習性により、森づくりに貢献している鳥とも言われているんですよ!


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な野鳥に出会ってきました。


そんな鳥好きの僕が、カケスの特徴と魅力を紹介します。




 

カケスは青い模様の美しいカラス

人里でもよく見られるカラスはハシブトガラスやハシボソガラス


これらのカラスとは異なり、カケスは森に生息するカラスです。


その姿もよくイメージされるカラスのように、真っ黒ではありません。


その姿で印象的なのが、羽の一部に見られる”鮮やかな青い模様”。


森に住むカケス
カケス


青と黒の細かく連続するそのデザインは、実にオシャレで美しい。


僕は奥多摩で初めてカケスに出会ったのですが、この青い模様がとても印象的で、家に帰ってこの模様を頼りに図鑑をめくったものでした。

気配はすれども姿は見せてくれないカケス

やかましい鳴き声

森や山の中は視界が悪く、目視で野鳥を見つけるのはなかなか難しい。


ところがそんな環境でも、カケスの存在には割と気付けます


なぜなら、「やかましく、大きな声で鳴く」からです。


やかましい鳴き声のカケス
カケス


山や森の中で「ジェーイ」「ジェイ、ジェイ」というやかましい鳴き声が聞こえたら、カケスである可能性が高いです。


その声のする方を向くと、カラス大の鳥が飛んでいたり、移動する影が見られるでしょう。

なかなか見られないその美しい姿

先述したようにカケスの気配を察するのは簡単なのですが、姿をじっくり見るとなると難易度は大きく上がります


カケスは樹木の上の方にいることが多く、しかも木の枝が混みいった所でせわしなく動き回っている。


ひらけた場所でじっとしてくれることがなかなかなく、止まっても枝かぶりするのです。


枝の混み入った場所にいることの多いカケス
カケス


美しい青い模様はチラチラするのですが、その全体像を撮影するチャンスはなかなか訪れない。


しかしだからこそ。


地面に降りてきたりちょうど枝の間に出てきてくれた時の、わずかなチャンスを掴めた時はとても嬉しいのですけどね。




カケスは森づくりに貢献する鳥

カケスは”森づくりに貢献する鳥”でもあります。


それには、カケスが「どんぐりを貯食する習性」を持つことが関係しています。


カケスは秋になると、どんぐりを集めて土に埋めたり、落ち葉の下に隠したりするのです。


どんぐりはコナラやミズナラなどブナ科の樹木の実で、中には種が入っています。


コナラのどんぐり
コナラ ドングリ


これらの樹木にとって、実を動物に運んでもらうのは種子散布の手段の1つ。


例えば隠し主がその隠し場所を忘れてしまったり、死んでしまうことで、どんぐりの中の種子はその場所で発芽。


このように動物に実を運んでもらうことは、植物の分布拡大につながるのです。


どんぐりの移動を手伝う動物には他にリスやネズミがいますが、空を飛ぶことのできるカケスはより遠距離移動が可能


どんぐりを作る樹木にとって、カケスは強力なパートナーなのです。

北海道の亜種ミヤマカケス

北海道には亜種ミヤマカケスが生息しています。


ミヤマカケス
ミヤマカケス


カケスとの違いは頭部


頭部の色は黄褐色で、頭頂部に黒い線が入っています。


北海道の森で「ジェー」という声が聞こえたら、ミヤマカケスがいるかもしれません。

カケスと同じ分類に属する鳥たち

オナガ

カケスはスズメ目カラス科に属する鳥。同じ分類の鳥たちを以下で紹介しています。


[スズメ目]
スズメ目の野鳥まとめ|美しい声を持つ鳥類最大のグループ

[カラス科]
カラス科の野鳥の種類と魅力|黒くないカラスがいる?実は多彩な姿の鳥たち


おわりに:森でカケスを観察してみよう!

カケスは全国で見られる留鳥


渡り鳥と違って1年を通して出会える可能性のある野鳥です。


森や山を訪れたら、ぜひ鳴き声などをヒントにカケスを探してみてください!


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■ ツル科の野鳥

ナベヅル


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