ネイチャーエンジニア いきものブログ

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ムラサキシジミ|実は地味じゃない!青紫色に輝く美しいはねを持つ蝶

ムラサキシジミ

あ、シジミチョウが葉に止まってるよ!

でもこのシジミチョウって、ちょっと地味なチョウ?

こんな疑問に答えます。


写真の虫は、ムラサキシジミ


林の中や林縁で見られる、シジミチョウの仲間です。


上の写真だと、地味な印象のチョウですよね。


ところが、チョウの仲間ははねを開くと「全然違う姿」を持つものがあります。


ムラサキシジミも、はねをひらくと"驚くほどに美しい姿"が見られるのです!


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、ムラサキシジミの特徴と魅力を紹介します。




 

ムラサキシジミの特徴と魅力

実は地味ではない、美しい蝶

ムラサキシジミは「チョウ目シジミチョウ科」というグループに属するチョウです。


シジミチョウの仲間はカラフルなはねを持つものも多いのですが、ムラサキシジミは一見地味な姿のチョウです。


ところが彼らははねを開かないと、その真の姿が見られません。


その真の姿が、こちらです。


ムラサキシジミの美しい表ばね
ムラサキシジミ


輝く青紫色が、素晴らしく美しいですよね!


シジミチョウの仲間には、ムラサキシジミのように「はねを開いた時に輝くはね(表ばね)を持つもの」が多くいるのです。


そんな彼らの美しく輝くはねは、「構造色」という仕組みによるものです。


構造色とは光の反射によって見えるものであるため、見る角度によって色が大きく変化します。


本当に角度によって見え方が全然違くて、僕も彼らと出会った時には、「横移動」「見る高さを変える」などしてその見え方の変化を楽しんだりします。


ムラサキシジミのはねを観察するときは、ぜひ"角度による見え方の違い"も楽しんでみてください!

林内でもよく見られる蝶

多くのチョウは比較的明るい場所を好み、成虫では花の上で蜜を吸っている場面で見られることが多い。


しかし、ムラサキシジミが花に集まることはあまり見られず、葉や地面の上などでひなたぼっこをしている姿を見ることの方が多いです。


葉に止まっていることが多いムラサキシジミ
ムラサキシジミ


また、ムラサキシジミは林縁のほか、林内の「少し薄暗いような場所」で見られることも多いです。


雑木林を歩いていると、奥の方は虫の気配が少なくなりがちですが、そんな場所でもムラサキシジミには出会える可能性があります。


このように、出会える場面がほかのチョウとは違うという、面白さもあるチョウなのです。




長い期間出会えるシジミチョウ

虫には特定の時期にしか出会えないものも多いです。


例えば「ゼフィルス」と呼ばれるシジミチョウの仲間たちは、1年の中でも「初夏」という短い期間でしか出会えません。


一方で、ムラサキシジミは春〜秋と、長いシーズン出会うことのできる嬉しいシジミチョウです。


秋に出会ったムラサキシジミ
ムラサキシジミ


ちなみに、その中でもムラサキシジミの観察に適しているのは「春〜初夏」と「」です。


なぜなら、その時期が"ムラサキシジミの美しい表ばねを見るのに適した季節"だからです。


春や秋の気温の低い時には、チョウがはねを開いて「ひなたぼっこ」をしている姿が見られます。


一方で暑い夏の季節は、なかなかはねを開いてくれません


夏にも彼らとは出会えるのですが、はねはずっと閉じたままなのです。


なので彼らの美しい表ばねを観察するなら、春や秋の方が圧倒的に見やすい


というわけで、これらの季節に林に行ったら、ぜひムラサキシジミに注目してみてください!

ムラサキシジミと同じ分類に属する虫たち

ウラナミアカシジミ

ムラサキシジミはチョウ目シジミチョウ科に属する虫。同じ分類の虫たちを以下で紹介しています。


[チョウ目]
鱗翅目(チョウ目)の昆虫まとめ|はねに鱗粉を持つ虫たち

[シジミチョウ科]
シジミチョウの種類と魅力|シジミ貝のようなはねを持つかわいい蝶たち


おわりに:ムラサキシジミを観察してみよう!

僕がムラサキシジミを知ったのは、大人になってから。


森の中で初めて輝くムラサキシジミに出会って、「こんなに美しいはねを持つシジミチョウがいるんだ」と強く感動したのでした。


その後様々な美しい虫たちにも出会いましたが、ムラサキシジミがはねを開いている場面に出会うと、ついついその美しいはねを観察・撮影するのに夢中になってしまいます。


ムラサキシジミは僕のシジミチョウの世界を広げてくれたチョウ。


あなたにも、そんな感動や出会いが訪れてくれたら嬉しいです!


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