ネイチャーエンジニア いきものブログ

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ヤマトシジミは最も身近なシジミチョウ。都会生活に適応できた理由とは?

ヤマトシジミ

あ、シジミチョウだ!
この虫ってどんな特徴があるの?

こんな疑問に答えます。

 

写真の虫は、ヤマトシジミ

 

ヤマトシジミは都会でも見られる、とっても身近なシジミチョウです。

 

身近すぎてあまり気付きづらいかもしれませんが、とっても魅力的なチョウなんですよ!

 

僕はネイチャーエンジニアの亀田です。

 

年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。 

 

そんな虫好きの僕が、ヤマトシジミの特徴と魅力を紹介します。

 

 

ヤマトシジミの特徴と魅力

名前の由来はシジミ貝

ヤマトシジミは最も身近なシジミチョウ。

 

都市部の街中では生き物の数は少ないですが、このヤマトシジミはよく見ることができます。

 

ちなみに、シジミチョウの「シジミ」というのは、シジミ貝が由来です。

 

それは、はねの形がシジミ貝の形に似ていることから。

 

シジミ貝のようなはねを持つヤマトシジミ

ヤマトシジミ

 

小さくて可愛らしい姿のチョウですよね。

 

数あるシジミチョウの仲間の中でも、ヤマトシジミのはねは特にシジミ貝に似ていると思います。

 

都会に暮らすたくましいシジミチョウ

基本的に都会の街中は乾燥していて、生き物にとってはとても生きづらい環境

 

しかし、そんな厳しい環境でもヤマトシジミが都会でたくさん見られるのには、理由があります。

 

それは、ヤマトシジミの食草がカタバミであること。

 

カタバミ

カタバミ

 

ヤマトシジミの幼虫は、このカタバミの葉を食べて育ちます。

 

カタバミの葉を食べるヤマトシジミの幼虫

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つまり、カタバミが都会で繁栄することによって、それを食べるヤマトシジミも都会で活躍することができるのです。

 

カタバミが都会で繁栄を可能にしている秘密は、主に以下。

・都会で暮らすのに必要な強力な根を持つ
・繁殖力が高い
・強力なライバルが少ない

 

ヤマトシジミ同様、カタバミもとても小さな花ですが、実はすごいパワーを持っていたんですね。

 

そんな都会で、ヤマトシジミを見つけたら、ぜひ近くのカタバミも観察してみてください。

 

はねを広げると鮮やかな姿が見える

ヤマトシジミは多く見られるし少し地味な姿なので、正直人気度はそれほど高くないように思います。

 

でも、彼らは隠れた鮮やかな姿を持っています。

 

それが見られるのは、はねを開いた時

 

以下の写真をご覧ください。

 

ヤマトシジミ(オス)がはねを開いた時の姿

ヤマトシジミ

 

すごく鮮やかなブルーです!

 

実はシジミチョウの仲間は、輝くはねを持つものが多いチョウたち。

 

ヤマトシジミだけでなく、キラキラしたはねを持つ種がたくさんいるのです。

 

はねを閉じている時は地味な姿だけどはねを開くと鮮やか。

 

こんなギャップが嬉しいチョウなのです。

 

ちなみに、メスは以下のように姿が異なります↓

 

ヤマトシジミ(メス)がはねを開いた時の姿

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オスと比べて、鮮やかな色はしておらず、かなり違う姿をしているんですね。

 

このように、オスとメスで姿が変わるのも面白いですね!

 

ヤマトシジミと同じ分類に属する虫たち

ウラナミアカシジミ

ヤマトシジミはチョウ目シジミチョウ科に属する虫。同じ分類の虫たちを以下で紹介しています。

 

[チョウ目]

鱗翅目(チョウ目)の昆虫まとめ|はねに鱗粉を持つ虫たち

[シジミチョウ科]

シジミチョウの種類と魅力|シジミ貝のようなはねを持つかわいい蝶たち

 

おわりに:都会でヤマトシジミを探してみよう!

記事で紹介した通り、ヤマトシジミの幼虫はカタバミを食べるので、その近くで見られることが多いです。

 

都市の街中でも虫を見られるのは、とっても嬉しいですよね。

 

ちなみに、幼虫の姿を見ようと思うと、ちょっと苦労します

 

なぜなら、シジミチョウの幼虫はとても小さく、カタバミの葉の裏などに隠れていることが多いからです。

 

彼らを探すには、幼虫が葉を食べた痕跡を確認して、その小さなカタバミの葉っぱをひたすらめくり続けます。

 

彼らの姿を拝むには、集中力と諦めない心が大事なのです。

 

でも、そうしてようやく出会えた喜びは、ひとしおですよ!

 

そのような「虫探しの楽しさを表現したい!」と開発したアプリが、以下の「むしマスター!2」。

 

■ 虫探し&虫育成ゲーム「むしマスター!2」

むしマスター!2

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スマホでいつでも、虫探しの冒険に出かけませんか?

 

むしマスター!2について詳しくは、以下の記事でも紹介しているので、ぜひご覧ください↓

 

そのほかのおすすめ虫紹介記事↓

■ サシガメ

シマサシガメ

 

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