ネイチャーエンジニア いきものブログ

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シジミチョウの種類と魅力|シジミ貝のようなはねを持つかわいい蝶たち

ウラナミアカシジミ

シジミチョウかわいい!

シジミチョウの仲間には、他にどんな種類がいるの?

こんな疑問にお答えします。


シジミチョウは、他のチョウと比べて小型でかわいらしい印象のチョウ。


しかしシジミチョウにはかわいい種ばかりでなく、輝く姿を持つものもいるんですよ!


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、シジミチョウの種類と魅力を紹介します。


※動画版はこちら▼




 

シジミチョウの特徴と魅力

シジミチョウは、チョウ目シジミチョウ科というグループに含まれる虫たち。


僕が思う、シジミチョウの魅力は大きく3つ。

1. 名前の由来はシジミ貝のようなはねの形
2. そよ風の精と呼ばれる仲間たち【ゼフィルス】
3. 身近なシジミチョウも美しい!


1. 名前の由来はシジミ貝のようなはねの形

シジミチョウは、他のグループのチョウに比べると小さなチョウたち。


シジミ」の名前は、はねの形がシジミ貝の形に似ていることが由来。


丸みのある可愛らしいはねが魅力的なチョウです。


かわいらしいはねを持つヤマトシジミ

ヤマトシジミ


上のヤマトシジミのはねを見ると、確かにシジミ貝のような形をしていますよね。


シジミチョウたちは、このようなかわいらしい姿を持つチョウなのです。

2. そよ風の精と呼ばれる仲間たち【ゼフィルス】

シジミチョウの中には、「ゼフィルス」と呼ばれる仲間たちがいます。

シジミチョウ科の中のミドリシジミなどの一群は「ゼフィルス」と呼ばれています。ゼフィルスとはギリシャ神話の西風の精ゼフィロスが語源で「そよ風の精」の意味があるそうです。


引用: 日光のゼフィルス 【news159】 -Nikko Today-


このゼフィルスの仲間は、初夏の頃だけに現れる季節限定のシジミチョウ


暑い夏の前の、爽やかなそよ風を運んできてくれるチョウたちなのですね。


また、彼らは美しい姿を持つものも多いです。


美しく緑に輝くはねを持つミドリシジミ

ミドリシジミ


黄色のはねがかわいらしいウラナミアカシジミ

ウラナミアカシジミ


ゼフィルスが発生する時期に雑木林などを散策していると、木の前でカメラを持って待つ方々によく遭遇します。


そのお目当ては、美しいはねを持つゼフィルスたち。


ゼフィルスが現れる時期は、ジメジメした梅雨時期であり、あまり積極的に出かけたくなくなる季節


しかし彼らを見られるのはこの時期だけと思えば、ついつい外に出かけてしまいます。


このようにゼフィルスは、人を外に運び出すほどの魅力があるチョウなのですね。

3. 身近なシジミチョウも美しい!

美しく輝くはねを持つのはゼフィルスだけではありません。


ヤマトシジミは先ほども登場しましたが、最も身近に見られるシジミチョウです。


彼らは一見地味な姿に見えるチョウですが、実はこのヤマトシジミも、とても美しく輝くはねを持っているのです。


それが、こちら。


輝く姿を隠し持つヤマトシジミ(オス)

ヤマトシジミ


ちなみに、これらの輝くはねは構造色といって、光の反射によって見えるもの。


見る角度によって輝き方が変わるので、色々な角度から観察してみるのも楽しいですね!


このように、小さくてスルーしがちなシジミチョウたちですが、彼らをよく観察すると魅力だらけの生き物なんですよ!




シジミチョウの種類

ヤマトシジミ

ヤマトシジミ

街中では最も身近な存在であると思われるシジミチョウ。


その理由は幼虫の食草であるカタバミが街中にたくさんあるから、というのが大きいです。


カタバミ

カタバミ


街中は植物や土が少なく、生き物も少ないですが、彼らは街中でもヒラヒラと飛んでにぎやかにしてくれますね!



ベニシジミ

ベニシジミ

草地でよく見られるシジミチョウ。


赤・白・黒のカラフルはねがかわいらしいです。


春〜晩秋と、長い期間その姿を見せてくれるのも嬉しいですね。



ムラサキシジミ

ムラサキシジミ

雑木林を好むシジミチョウ。


はねを閉じているととっても地味なのですが、はねを開くとビックリ。


以下のように、とても美しく輝く紫色の模様が見えるのです。

ムラサキシジミ


こんなに美しいチョウですが、実は身近で見られる嬉しいシジミチョウなのです!



ミドリシジミ

ミドリシジミ

代表的なゼフィルスの一種。


実はこの種には「〇〇ミドリシジミ」という類似種がたくさんいるのですが、いずれも美しく輝くはねを持ちます。

ミドリシジミ


そのため、その美しい緑の姿を撮影しようする方も多い人気のチョウですが、なかなかはねを開いてくれず、撮影は難儀します

ウラナミアカシジミ

ウラナミアカシジミ

黄色のはねに黒い斑点がつく、かわいらしい印象のゼフィルス。


はねを開くと鮮やかなオレンジ色で、裏ばね(はねを閉じている時に見える面が裏)とは違ったカラフルさがあります。


彼らがいるだけでなんだかその場が明るくなるような、なんだかハートフルな印象のシジミチョウです。

コツバメ

コツバメ

ゼフィルスよりも早い、早春の時期限定で見られるシジミチョウ。


シジミチョウの多くはカラフルでかわいらしい姿を持ちますが、コツバメはダークな色味で「シジミチョウらしからぬエレガントなイメージ」を持つチョウです!



ウラギンシジミ

ウラギンシジミ

真っ白なはねを持つシジミチョウ。


この白色(銀色)のはねが、名前の由来にもなっています。


はねを開いた姿もまた面白く、以下のような美しい紋があります。


はねを開くと、オスには赤い紋がある

ウラギンシジミ オス


このように、ウラギンシジミは表と裏で印象が変わる面白いチョウです。



シジミチョウと同じ分類に属する虫たち

ナミアゲハ

シジミチョウはチョウ目に属する虫。同じ分類の虫たちを以下で紹介しています。


[チョウ目]
鱗翅目(チョウ目)の昆虫まとめ|はねに鱗粉を持つ虫たち


おわりに:隠れた魅力を持つシジミチョウを観察しよう!

シジミチョウは種によって色も様々だし、はねの裏と表で印象が変わるチョウです。


身近なシジミチョウだって、はねを開くと輝く姿を持っていたり、隠れた魅力も持つチョウなんですよ。


他にも、見る角度を変えることで、新たな魅力が見つかる虫たちはたくさんいるんですよ!


このような魅力的な虫たちを、あなたもぜひ観察してみてくださいね!


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