ネイチャーエンジニア いきものブログ

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優雅に空を舞う大型のチョウ「アゲハチョウ(揚羽蝶)」の特徴と種類を紹介

カラスアゲハ

アゲハチョウだ!大きくて迫力あるー!

アゲハチョウには、他にどんな仲間がいるの?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


アゲハチョウといえば、最もメジャー感のあるチョウかと思います。


僕もチョウと言われて真っ先に思い浮かぶのは、アゲハチョウ。


そんな彼らは、大型で優雅なはねを持つ美しいチョウたち。


でもアゲハチョウにも様々な種類がいて、それぞれ多様な魅力を持っているんですよ!


というわけで、今回はアゲハチョウ(揚羽蝶)の特徴と種類について紹介します。




 

アゲハチョウ(揚羽蝶)の特徴と魅力

僕が考える、アゲハチョウ(揚羽蝶)の魅力は大きく2つ。

1. 大型で優雅な姿のチョウ
2. 幼虫の多くはかわいいアオムシ(青虫)


1. 大型で優雅な姿のチョウ

アゲハチョウはほとんどの方が見たことがあると思いますが、ヒラヒラと空中を舞う、優雅なチョウです。


また、このブログではシジミチョウシロチョウなど様々な種類のチョウたちを紹介してきました。


シジミチョウ(ウラナミアカシジミ)

ウラナミアカシジミ


シロチョウ(モンシロチョウ)

モンシロチョウ


今回紹介するアゲハチョウは、その中でも特に大型のものが多いチョウたち。


大きいだけに存在感があり、見つけるとなんだか嬉しくなるチョウです。


大きくて優雅なカラスアゲハ

カラスアゲハ


ちなみにアゲハチョウは漢字で「揚羽蝶」と書きます。


その由来にはいくつか説があるようですが、有力なのは「花の蜜を吸う時の姿」説。


花を吸うときに「はねをプルプルと震わせている姿」が、はねを揚げているように見えたことが由来のようです。


花の蜜を吸うナミアゲハ

ナミアゲハ


アゲハチョウを見つけたら、飛んでいる時の優雅なはばたきはもちろん、花の蜜を吸っている時のはねの動きにも注目してみてください!

2. 幼虫の多くはかわいいアオムシ(青虫)

アゲハチョウは、幼虫の姿にも注目です。


アゲハチョウの幼虫の多くは、大きなアオムシ(青虫)


その姿はマスコットのような可愛らしい姿で、一部では大人気。


最近はイモムシ自体の人気が急上昇しているようで、以前以下の記事で紹介しました↓


アゲハチョウの幼虫といえば、"ヘビ"に擬態しているような姿のものが多く、「眼状紋」と呼ばれる、目のような形の模様がよく入っています。


眼状紋の入ったナミアゲハの幼虫

ナミアゲハ 終齢幼虫


でも中にはアオスジアゲハの幼虫ように、とっても小さな紋(黄色い線の端の青い紋)を持つものもいたりと、幼虫の姿も実に多様なのです。


アオスジアゲハの幼虫

アオスジアゲハ 幼虫


ちなみに、上記で紹介したのは終齢幼虫と言って、蛹になる直前の幼虫の姿。


終齢になる前の若い幼虫はまた姿が違います。


"鳥の糞"に擬態していると言われるナミアゲハの中齢幼虫

ナミアゲハ 若齢幼虫


このように、同じ虫の幼虫でも成長度に応じて大きく姿を変えるところも面白いんですよね!


アゲハチョウの幼虫は、街中で見られる植物を食べるものも多い!


・ナミアゲハの幼虫 → ミカン科の植物
・アオスジアゲハの幼虫 → クスノキやタブノキ


街で彼らを見つけたら優しく観察してみてくださいね!

アゲハチョウ(揚羽蝶)の種類

ナミアゲハ

ナミアゲハ


最も知名度が高いと思われるアゲハチョウ。


幼虫はミカン科の植物の葉を食べ、街中でも見つけやすいアゲハチョウです。


冬を過ぎて彼らが舞い始めると、「春が来た」と季節の変化を感じさせてくれるチョウでもあります。

アオスジアゲハ

アオスジアゲハ

丸みがありつつ優雅さも持つ、可愛らしさと美しさが共存したアゲハチョウ。


黒いはねにある青い斑紋が実に美しい!


先述しましたが、幼虫はクスノキやタブノキなどを食べるので、神社など近所でも観察しやすいチョウです。

カラスアゲハ

カラスアゲハ

表ばね(はねを開いた時に見える面)がエメラルドグリーンの、美しいアゲハチョウ。


でもなかなか止まってくれず、なかなかその美しい姿を撮るのは難しい…


写真のように、たまに地面で水分を取っていることがあるので、その時が撮影のチャンスです!

クロアゲハ

クロアゲハ

パッと見カラスアゲハと似ていますが、クロアゲハは表ばねも真っ黒。


サイズはナミアゲハよりも一回り大きく、迫力のある"黒い"アゲハチョウです。

ウスバシロチョウ(ウスバアゲハ)

ウスバシロチョウ

シロチョウと名前がついてますが、実はアゲハチョウの仲間。


このチョウは他のアゲハとはまた違った魅力があります。


1つ目は、はねが半透明であること。


2つ目は、飛び方がはねをばたつかせず、ヒラリハラリととても優雅。


彼らを見かけたら、ぜひその飛び方を観察してみてください。


きっと心奪われますよ!

おわりに:優雅なアゲハチョウたちを観察しよう!

今回はアゲハチョウについて紹介しました。


アゲハチョウは、チョウと言うと真っ先に連想されるほど代表的なチョウ。


今回紹介したように、アゲハチョウには様々な仲間たちがいます。


そんな優雅なアゲハチョウの仲間たちを、ぜひ観察してみてくださいね!


まだまだ魅力的な虫たちがたくさん!そんな彼らの記事は以下でまとめています↓


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では、また。


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