ネイチャーエンジニア いきものブログ

虫・鳥などの動植物の魅力や知識など、自然観察をもっと楽しむための情報を発信します。

ムシヒキアブの特徴と種類【暗殺昆虫と呼ばれる肉食性のアブ】

シオヤアブ

あ、ムシヒキアブが獲物を持ってる!

ムシヒキアブには、どんな種類がいるの?

こんな疑問にお答えします。


上の写真の虫は、ムシヒキアブ


彼らは肉食性のアブで、なんと種類によってはスズメバチをターゲットにすることも。


ムシヒキアブの面白いのは、何と言ってもその"狩り"の仕方。


例えばアシナガバチも肉食性の昆虫ですが、彼らとは狩りの仕方が異なり、暗殺昆虫とも呼ばれる理由になっています。


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、ムシヒキアブの特徴と種類を紹介します。




 

ムシヒキアブの特徴と魅力

マガリケムシヒキ メス

ムシヒキアブは、ハエ目ムシヒキアブ科というグループに含まれる虫たち。


僕が思う、ムシヒキアブの魅力は大きく3つ。

1. 肉食性アブの狩りが面白い【暗殺昆虫】
2. ムシヒキアブは益虫なのか?
3. オスとメスでは交尾器が違う


1. 肉食性アブの狩りが面白い【暗殺昆虫】

ムシヒキアブは、肉食性の昆虫


時には自分の体よりも大きな昆虫を獲物にすることもあり、そのターゲットにはスズメバチが含まれることも。


スズメバチと言えば、昆虫界でも最強クラスの肉食昆虫


オオスズメバチ

オオスズメバチ


こんな強力なスズメバチと正面からぶつかってしまうと、ケガをするリスクが高い。


それどころか逆に仕留められてしまうことも大いにありえます。


そこで、ムシヒキアブは大物の虫をも仕留めるため、彼らの狩りは「奇襲」です。


相手の不意を突き、その鋭い口吻を後ろからブスッと刺して相手を仕留めるのです。


その暗殺術はさながら忍者のようで、"暗殺昆虫"とも呼ばれる所以です。


ジャノメチョウを仕留めたムシヒキアブ

ムシヒキアブ 狩り


実際に林などを探索していると、彼らが見晴らしの良い場所に立って獲物を狙っている(探している)姿を見ます。


例えばハチ類の場合、飛翔しながら獲物を探し続ける感じなので、同じ肉食昆虫でも狩りのアプローチが全然違うのです。

2. ムシヒキアブは益虫なのか?

ムシヒキアブはカメムシなども捕食するため、農家の方などにとって益虫と言われています。


しかしムシヒキアブが狙う獲物を見ていると、ハエ類やチョウ、ガなどが多いように思います。


ハチなどの肉食昆虫作物を食害する虫を食べたりするし、ハエやアブ植物の受粉を助ける働きをします。


ムシヒキアブはそんな彼らもよく仕留めているので、作物への効果としてはプラスマイナスゼロくらいなのではないかとも思います笑

3. オスとメスでは交尾器が違う

昆虫の腹の先端には、生殖行動(交尾)の際に使用する「交尾器」があります。


この交尾器が種によって形が違います。(ムシヒキアブだけでなく、トンボやクワガタなど他の昆虫も同様)


これがまるでカギのようになっていて、形が合わないと交尾できないため、別の種との交雑がしづらい仕組みになっているのですね。


ムシヒキアブは、オスとメスで交尾器に大きな違いがあります


マガリケムシヒキ オス(拳のような形になっている)

マガリケムシヒキ オス


マガリケムシヒキ メス(尖っている)

マガリケムシヒキ メス


このように、多くのムシヒキアブではオスとメスで大きく形が違うのです。

ムシヒキアブの種類

マガリケムシヒキ

マガリケムシヒキ メス

マガリケとは変わった名前ですが、「曲がり毛」という意味。


複眼の後ろの毛が前に曲がっている特徴が由来です。

シオヤアブ

シオヤアブ

大型のムシヒキアブで、顔にサンタクロースのような長いひげがあるのが印象的です。


写真のように、オスの腹の先には白いポンポンのような毛が生えているのも面白いです。(メスにはありません)


先述したスズメバチをターゲットにするムシヒキアブが、このシオヤアブです。

オオイシアブ

オオイシアブ

全身黒い&体が太くて、なんだか"あらくれ感"のあるムシヒキアブ。


春〜初夏くらいの期間によく見られ、本格的な夏になると上で紹介したシオヤアブに主役が入れ替わるイメージです。

ハラボソムシヒキ

ハラボソムシヒキ

シャープな姿のムシヒキアブ。


繊細な感じで肉食っぽくないですが、写真のように他の虫を狩る、れっきとした肉食性のアブです。

アオメアブ

アオメアブ

緑の目を持つムシヒキアブ。


名前は「アオメ=青い目」という意味で、アオは信号の青と同様の表現ですね。


ムシヒキアブの中では、派手な色合いの種で、美しいです。




ムシヒキアブは人を刺す?

ムシヒキアブはスズメバチをも獲物にする、暗殺昆虫。


もしそんなムシヒキアブに刺されたら、とっても痛そうですよね。


でも、彼らは自分から積極的に人を襲うことはありませんので安心してください


しかし、彼らのターゲットに人は含まれていないのです。


実はアブの中には、本当に人を刺す種類もいます


ただ、そのような種類のアブは一部のアブだけなのです。


アブの人が刺すかどうかの話は、以下の記事で紹介しています。


ムシヒキアブに近い種類の虫たち

おわりに:ムシヒキアブの獲物も観察してみよう!

記事で紹介してきたように、ムシヒキアブは狩りが特徴的な虫です。


しかし、合う時々で彼らが持っている獲物は様々。


ムシヒキアブ自体の観察と共に、彼らがどんな獲物を狩っているかの観察も実に面白いんですよ!


彼らを見かけたら、ぜひ仕留めている獲物も観察してみてください!


合わせて以下もお読みください↓

「他の虫の紹介」を読みたい方はこちら!

虫の魅力紹介まとめ【甲虫目、チョウ目など分類ごとに紹介】

「昆虫観察」について知りたい!

昆虫観察の始め方【観察に必要な知識・道具などを紹介】