ネイチャーエンジニア いきものブログ

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【野鳥用語意味】エクリプスって何?カモの換羽の仕組みを解説

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野鳥のことを調べてるとよく出てくる「エクリプス」ってどういう意味?

こんな疑問に答えます。

 

ネイチャーエンジニアの亀田です。

 

僕は野鳥観察歴2年半ほど。

 

エクリプスという言葉は、カモの換羽(生え換わり)に関する言葉。

 

一言で言うと「カモの冬羽」のことです。

 

と、ここでこの記事を読むのを終わりにするのはちょっと待ってください

 

エクリプスの表面上の意味だけを覚えて終わり、では勿体ないです

 

なぜなら、エクリプスについてもう少し突っ込んで知ることで野鳥観察がもっと楽しくなるからです。

 

僕は野鳥観察を始めて1年目の冬、エクリプスという言葉に出会いました。

 

聞き慣れない言葉に、最初は?マークが頭の上に出ていました。

 

言葉自体は覚えたものの、正直その面白さは理解できていませんでした。

 

しかし、翌年以降にカモのエクリプスを実際に観察する経験をしたことで、野鳥観察がもっと楽しくなりました

 

この記事を読んで、あなたの野鳥観察がもっと楽しくなればと思います。

 

 

 

 

カモのエクリプスの具体例

冒頭にもお伝えした通り、エクリプスとは、カモの冬羽のことです。

 

カモを含む特定の鳥には、

  • 冬羽
  • 夏羽

 

があり、季節によって羽が生えかわります

 

ちょっと頭の中でカモの姿をイメージしてみてください。

 

 

イメージできましたか?

 

おそらく、あなたがイメージしたカモの姿は「夏羽のカモ」です。

 

なぜなら、カモは夏羽の方が派手で、冬羽は地味だからです。

 

実際に、カモのエクリプス例を見てみましょう。

 

以下はハシビロガモを例にしています。

 

非エクリプス(夏羽)

ハシビロガモ 繁殖羽

 

エクリプス(冬羽)

ハシビロガモ エクリプス

エクリプスの方は、正確には夏羽への換羽中なのですが、印象が全然違うことは分かるかと思います。

 

このように、カモは季節によって姿が大きく変わるんですね。

 

エクリプスを詳しく解説

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エクリプスのイメージはついたかと思います。

 

でも、1つ疑問が浮かびませんか?

 

日本で見られるカモのほとんどは冬鳥。

 

「冬なのに何で夏羽の印象が強いの?」

 

と思いますよね。

 

それは、

 

カモ類の換羽の時期が他の鳥と比べて異なる

 

からです。

 

カモ類以外の換羽する鳥は、春頃に夏羽に換羽します。

 

ところが、カモは秋の終盤に夏羽に換羽します

 

なんと紛らわしい!

 

こう思う人が多かったんでしょうね。

 

カモの羽は他の鳥とは違う名前に言い換えられています。

  • 冬羽 → エクリプス
  • 夏羽 → 生殖羽

 

「生食羽」とつけられたのは、鳥が夏羽に換羽する理由は、生殖活動を行うためだからです。

(詳しくは後述します)

 

エクリプスの言葉の裏には、こんな背景があったのですね。

 

ちなみに、エクリプス(Eclipse)の英語の意味は、

  • 力を失う
  • 覆い隠す
  • 日食

 

といった意味。

 

繁殖時の姿を隠しているような様が由来なのでしょうね。

 

カモがエクリプスに換羽をする理由

先ほど少し触れましたが、カモに限らず鳥は生殖活動を行う時に夏羽(繁殖羽)に換羽します。

 

これは、オスがメスにアピールするためと言われています。

 

ということで、実は換羽して地味な姿になるのは「オスだけ」。

 

メスは繁殖期になっても姿が変わりません。

 

なぜなら、派手な姿をしているということは、天敵に見つかりやすく、危険が高まるからです。

 

鳥は繁殖期になるとさえずります。

 

これもメスへのアピールですが、さえずりに関しても繁殖期以外は行いません。

 

そう、必要がなければエクリプスの地味な姿でいた方が生存しやすいのです。

 

だから、派手な姿でいるのは、繁殖期用のスーパーモードなのです。

 

では、オス・メスも含めて姿を比較してみましょう。

 

「コガモ」を例に解説します。

 

オス 繁殖羽

コガモ オス 繁殖羽

 

オス エクリプス

コガモ オス エクリプス

 

メス

コガモ メス

コガモの画像を見て、こう思ったかもしれません。

 

「オスのエクリプスとメスの姿、似すぎじゃない?」

 

そう、カモはオスのエクリプスとメスの姿がそっくりで難しいのです。

 

カモの「オスのエクリプス」と「メス」は識別が難しい

 コガモの場合、見分け方は「くちばしの黄色い部分」。

  • オス → くちばし全体が黒い
  • メス → くちばしの基部に黄色味がある

 

オスのエクリプスでも、日本に飛来したての頃は、くちばしに若干の黄色味を含むことがあるとのこと。

 

なので、もしかしたら上の写真のメスもオスかも…。

 

というくらい、カモはとても見分けが難しいのです。

 

そのため、カモ特化の識別図鑑があるくらい。

 

エクリプスを含む、識別ポイントがしっかり書いてあります。

 

カモ好きな方はぜひどうぞ。

 

カモ以外の図鑑を知りたい方はこちら↓

 

おわりに 

  • エクリプスの意味は、カモの冬羽のこと
  • カモの写真によるエクリプスの具体例
  • エクリプスに換羽する理由 

を紹介してきました。

 

でも実は、日本では本州以南だと、カモのエクリプスは飛来当初(晩秋の頃)しか見られません

 

なぜなら、真冬になると繁殖羽に変化してしまうからです。

 

※北海道ではカモが繁殖する場所もあるので、エクリプスが観察できます。 

  

今年の秋は狙いを定めて、カモのエクリプスをよく観察してみましょう!

  

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では、また。