ネイチャーエンジニア いきものブログ

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アオサギ - 日本最大の青い鷺(サギ)【巨大な飛翔姿は大迫力】

アオサギ

うわー、大きな鳥がいる!

この鳥ってどんな鳥?

こんな疑問にお答えします。


写真の鳥は、アオサギ


日本で最も大きなサギです。


どれくらい巨大かというと、羽を広げると160cm以上にもなり、その姿は圧巻の一言。


そんな大迫力の青いサギは、実は僕らも身近に見られる鳥なんですよ!


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な野鳥に出会ってきました。


そんな鳥好きの僕が、アオサギの特徴と魅力を紹介します。




 

アオサギの特徴と魅力

日本最大のサギ【翼を広げると160cm以上】

アオサギの最大の特徴は、何と言ってもその大きさ。


全長90cm以上もある、日本最大のサギなのです!


サギの仲間は、スマートで大きな体を持つので写真映えする鳥たちです。


その中でもアオサギは特に大きいため、写真で迫力を演出しやすい。


例えば木の上にいる野鳥を撮る際、小鳥では引いたショットでは、存在が分からないほど小さくなってしまいます


でもアオサギであれば存在感を出すことができ、自然感や季節感を演出できます


写真映えする日本最大のサギ、アオサギ
アオサギ


それと、その大きさ故に食事シーンも豪快で、ボラなどの大きな魚も丸呑みしてしまうのです。


たまに「それは飲み込めないだろ…」と思うくらいの獲物と格闘していることがありますが、大体最終的には飲み込んでしまうからすごい。


また、彼らはただ立っているだけでも十分に貫禄があるのですが、飛翔時の姿は特に大迫力


というのも、アオサギが翼を広げると、そのサイズはなんと160〜175cmにもなるのです!


飛翔時のアオサギは160cm以上!
アオサギ 飛翔


上の写真のように、彼らが飛翔する姿はすごいインパクトなのです!

繁殖期の青い姿はさらに美しい

アオサギ(蒼鷺)は「」と名が付くだけあって、青い模様が特徴的なサギです。


灰色と青色のバランスが絶妙です。


また頭部にある、紺色の飾り羽もカッコ良さを際立たせています。


野生動物の多くには「繁殖期」というものがあり、そのタイミングで異性にアピールする姿に変わる鳥も多い。


アオサギもそんな変化をする動物であり、繁殖期(春頃)になると姿が変化します。(繁殖期の姿を婚姻色と言います)


以下のように、くちばしと脚はピンク色に染まり、紺色の羽はより青く・鮮やかな色になります。


婚姻色のアオサギ。くちばしがピンクです
アオサギ


ちなみにカモの場合も繁殖羽非繁殖羽(エクリプス)があり、カモのオスの多くは換羽によって姿が大きく変化します。


カモのオスの多くは姿が大きく変化する
マガモ オス 繁殖羽


カモたちの羽は同時期に一斉に変わるイメージ。


ところが、サギの羽が生え変わるタイミングは個体差が大きい印象です。


例えば、同じ時期にアオサギを見ても、バッチリ婚姻色になっているものもいれば、まだ婚姻色になっていないものも。


鳥の種類によって、換羽の仕方に違いがあるのも面白いですね。


春の時期など、色々なアオサギを見て、個体ごとの換羽の進み具合の違いを観察するのも面白いと思います!




大きなアオサギは、実は身近に見られる野鳥

大きくて大迫力のアオサギですが、実はこの鳥、とっても身近に見られる野鳥なのです。


例えば、田んぼ、川辺、海辺、公園の池や湖など


このように、水辺がある場所であれば、人が多く行き交う場所でも意外とよく見られるのですね。


さらにアオサギは留鳥であり、渡りをしない鳥です。


そのため、アオサギは1年中観察するチャンスがあります


アオサギは野鳥観察する上で、「出会えるチャンスが多い」「見つけやすい」「出会った時の感動が大きい」と、実に魅力的な野鳥なのです。


アオサギとカラスのケンカも大迫力

僕が初めてアオサギを見たのは、自然観察を始めた頃、とある公園の池でした。


公園に佇むアオサギを見て、「こんなに大きな野生の鳥が身近にいるんだ」と感じたことを覚えています。


それからしばらく公園を回っていると、アオサギが上空を「グァッ!」と言いながらバサバサと飛ぶ姿が。


僕はアオサギの大迫力の姿に、見入ってしまいました。


飛翔するアオサギ
アオサギ 飛翔


ちなみにアオサギがなぜ飛んでいたのかと言うと、カラスの群れに追われていたから


公園が閉園しようかという頃の夕暮れ時、大型の鳥同士のバトルが始まりました。


カラスとアオサギが大きな声を出しながら空中でバトルをしていて、それはすさまじい迫力。


僕は最終的にアオサギがけたたましい声を上げて飛び去るまで、ただただその攻防戦を見ていたのを覚えています。


自宅からそう遠くない公園で、こんな野性味溢れる瞬間を体験することができるのですね。


このように、僕らの周りには意外と大迫力の動物たちが暮らしていて、自然の迫力や凄さを感じられる場所は身近にもたくさんあるのです!

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おわりに:アオサギをもっと楽しもう!

僕たちはラッキーなことに、巨大で大迫力のアオサギを身近な場所でも見ることができます。


ぜひ、大迫力の野鳥・アオサギを観察してみてくださいね!


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鳥探索 撮影結果

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