ネイチャーエンジニア いきものブログ

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アカスジキンカメムシは「歩く宝石」と呼ばれる美しいカメムシ【その美しさは命の輝き】

アカスジキンカメムシ

綺麗な赤と緑の虫がいる!

あれ?この虫って…カメムシ?それとも甲虫?

こんな疑問にお答えします。


この緑の体に赤い模様の入った美しい虫。


その正体は、アカスジキンカメムシと呼ばれるカメムシの仲間です。


この虫はその美しさから「歩く宝石」と呼ばれることもあるほど。


僕もこの虫を見ると、ついつい見とれて時間を奪われてしまいます笑


また、アカスジキンカメムシの魅力はこれだけではありません。


成長に応じて、"美しさが変化"していくのです。


僕はネイチャーエンジニアの亀田です。


年間100回以上全国各地で生き物観察をし、様々な虫に出会ってきました。


そんな虫好きの僕が、アカスジキンカメムシの特徴と魅力を紹介します。




 

アカスジキンカメムシは「歩く宝石」と呼ばれる美しいカメムシ【その美しさは命の輝き】

アカスジキンカメムシ

キンカメムシは甲虫のように見える虫

キンカメムシは、一見カナブンやカブトムシのように、甲虫にも見えますよね。


それは、キンカメムシの仲間は小楯板(しょうじゅんばん)という部分が発達して背中全体を覆っているため。


例えばカナブンでいうと、背中にある▼マークの部分


カナブン

カナブン


ちなみに、よくイメージするカメムシの多くは、以下のような感じ。


チャバネアオカメムシ

チャバネアオカメムシ


一般的なカメムシの多くは小楯板は背中の全部を覆っておらず、覆っていない部分からはねが見えています。


キンカメムシの仲間は、これが全体を覆って甲虫のはね部分に見えるので、甲虫っぽく見えるのですね。

「歩く宝石」と呼ばれるほど美しい【その美しさは命の輝き】

アカスジキンカメムシは緑の体に赤いすじ模様の入った、とても美しい姿をしています。


彼らはその美しい姿から「歩く宝石」とも呼ばれています。


美しい虫の代表的なものに、ヤマトタマムシがいます。


虹色の輝きを放つヤマトタマムシ

ヤマトタマムシ


この美しいはねの輝きは構造色と呼ばれる仕組みで、光の反射によって見られる色です。


彼らのはねは死んでも輝き続けるため、装飾品としても使われたりします


一方でアカスジキンカメムシの美しい色は、死ぬとその輝きは失われ、黒くなってしまいます


失われる原因はどうやら乾燥が原因のよう。


以下の記事で、黒化した羽に水を濡らすと色が復活する実験していました。


しかしながら、上記の実験でも時間が経つとやはり輝きは失われていくようでした。


キンカメムシが生きているからこそ維持できるものなのですね。


やはりあの美しさは、キンカメムシの命によって輝く美しさなのです。

美しさが成長に応じて変化

アカスジキンカメムシは、成長に応じて"美しさが変化"します。


その秘密は、変態


昆虫は

卵 → 幼虫 → (さなぎ) → 成虫

のように姿を変えながら成長していく特徴があります。


アカスジキンカメムシは、この変態による成長段階ごとに、様々な美しい姿を見せてくれるのです。


まずは今までもお見せしてきた、成虫の姿。


緑と赤の落ち着いた輝きが美しい、アカスジキンカメムシの成虫

アカスジキンカメムシ


次は幼虫の姿です。


宝石のようにキラキラ輝く、アカスジキンカメムシの幼虫

アカスジキンカメムシ 幼虫


幼虫もキラキラと光って、宝石のような美しさを持ちます。


しかしこの姿は、まだ若い幼虫。


この幼虫が成長すると、また姿が変わります。


シックな姿のアカスジキンカメムシの終齢幼虫

アカスジキンカメムシ 幼虫


またガラッと姿が変わり、白黒のシックな色味に


シック色味に体の一部がキラキラと光り、高級感があります。


またこの写真では分かりづらいですが、触角の光沢のある青みも美しいです。


このように、アカスジキンカメムシは、成長段階=観察する時期ごとに、実に様々な美しさを見せてくれるのです!




アカスジキンカメムシは臭くない

カメムシと言えばその「におい」で嫌われることも多い。


以下の記事では、その臭いにおいの秘密を紹介しました↓


しかし、このアカスジキンカメムシ、実は臭くないカメムシとしても定評があるカメムシです。


というわけで、僕も実際にこの虫が警戒している時に鼻を近づけてにおいを嗅いでみました。


すると「くさっ!」となるほどでは全然なく、「ちょっと青くさい感じ」程度の印象でした。


僕が自分で検証した結果としては、臭くないカメムシという噂は本当ではないかと思います。

アカスジキンカメムシは東日本で最も身近に見られるキンカメムシ

キンカメムシというグループの仲間のほとんどは、実は南に住んでいるカメムシです。


南西諸島でしか見られないものも何種もいますし、四国より南、なんて種も多いんですね。


しかしアカスジキンカメムシは、関東でも見られる珍しい種。


こんなに美しいキンカメムシを身近な場所で簡単に見られるって、とっても幸運なことなんです。


ちなみにアカスジキンカメムシは、主にミズキの木の汁を吸います。


だからミズキのある環境では、彼らが観察できるチャンスも多いです。

アカスジキンカメムシに近い種類の虫たち

カメムシ目の昆虫

オオツノカメムシ

アカスジキンカメムシに近い分類の昆虫たち


以下で魅力を紹介していますので、ぜひご覧ください!


おわりに:アカスジキンカメムシの「変化する美しさ」を体験しよう!

アカスジキンカメムシは成長に伴い様々な美しさが見られる面白い虫でした。


この成長による変化=「変態」は昆虫たちの大きな魅力です!


そのような「虫の成長による姿の変化を伝えたい!」と開発したアプリが、以下の「虫育成ゲーム むしいく」。


むしいくでは、虫を育てて、変態による姿の変化を楽しむことができますので、ぜひ遊んでみてください!


虫育成ゲーム むしいく

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