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昆虫の種類を知りたい!昆虫の分類ごとの特徴や魅力と代表種を紹介

ウスバカゲロウ

昆虫にはどんな種類がいるの?

昆虫がどう分類されているか知りたい!

 

こんな疑問に答えます。

 

※この記事では虫の識別については書いていません。

虫の名前を知りたい」「識別をしたい」方は以下をどうぞ↓
>> 見つけた虫を識別したい!虫の名前を調べる3つの方法

 

僕はネイチャーエンジニアの亀田です。

 

年間100回以上虫探しをして、1500種以上の虫に出会ってきました。

 

昆虫は最も多い生物と言われ、日本だけでも約3万種います。

 

そんな膨大な種類の虫ですから、研究者によって分類され、グループ化されています。

 

しかし、グループも数十種類あり、もはやグループの特徴を知るのさえ大変です

 

僕は今まで多くの虫に出会って識別を続けたことで、ほとんどのグループの特徴が掴めました。

 

というわけで今回は、

 

  • 昆虫の分類上のグループとその特徴と面白い点
  • そのグループ内の虫の例

 

について紹介します。

 

 

 

■ 目次

 

昆虫の種類の分類ルール

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具体的なグループを紹介する前に、

 

  • 簡単な分類のルール
  • 今回紹介するグループの単位

 

をお伝えします。

 

生き物の分類の階層分けには共通のルールがあります。

 

おおまかには

 

門 - 綱 - 目 - 科 - 種

 

という階層。

 

このルールは昆虫も同じで、昆虫は「昆虫綱」というグループに属する生物のことです。

 

例えばカブトムシなら、

 

門:節足動物門
綱:昆虫綱
目:甲虫目
科:コガネムシ科
種:カブトムシ

 

です。

 

今回の記事で扱うのは、綱の下の「」という単位のグループです。

 

甲虫目」の特徴、「トンボ目」に含まれる虫、という感じに紹介していきます。


昆虫と紛らわしい虫(クモやダンゴムシ)の分類

虫と昆虫って何が違うの?

 

こんな疑問が浮かんだことはありませんか?

 

例えば、クモやダンゴムシは虫ではありますが、昆虫ではありません。

 

ズバリ答えを言うと、それは前述した分類のルール上、昆虫のグループから外れているからです

 

例えばクモは、

 

門:節足動物門
綱:蛛形綱
目:クモ目

 

と、節足動物ではありますが昆虫綱ではありません。

 

ダンゴムシは、

 

門:節足動物門
綱:軟甲綱
目:ワラジムシ目

 

と、同じく節足動物ではありますが昆虫綱ではありません。

 

ついでにエビは、

 

門:節足動物門
綱:軟甲綱
目:エビ目

 

ということで、ダンゴムシは昆虫よりもエビに近い仲間であることが分かります。

 

ちなみに昆虫綱は「六脚亜門」に含まれ、脚が6本あるグループの仲間です。

 

なのでクモやダンゴムシはその特徴から外れているのですね。

 

昆虫の分類(目)と代表種の紹介

イシノミ目

例1. イシノミの仲間

イシノミの仲間

イシノミは原始的な昆虫で、シンプルな体を持っています。

 

まず、「はねがない」こと。

 

そして成長の仕方も原始的です。

 

変態を行わず、脱皮を繰り返して大きくなります

 

関連: 完全変態と不完全変態の違いは何?昆虫の変態の種類を詳しく解説

 

確かに、よく見慣れた昆虫たちとダンゴムシの中間的な姿をしています。

 

昆虫の起源を感じられる虫ですね。


シミ目

※ すみません、写真がないので写真ゲットできたら掲載します。

 

シミは最も原始的な昆虫です。

 

イシノミと同じように、脱皮をして大きくなります。

 

体を魚のようにくねらせて走るため、漢字では「紙魚(シミ)」と書きます。


カゲロウ目

例1. チラカゲロウ

チラカゲロウ

昆虫の中で最初にはねを持ったグループと言われています。

 

カゲロウというと、はかない言葉として使われますが、それは成虫になってからの寿命がとても短いためです。

 

羽化してから数時間しか生きれないものも多いです。

 

成虫の姿は、本当に「繁殖活動をするためだけ」のスーパーモードな姿なのです。

 

実際、川で大量に力尽きているのを見ると、応援したい気持ちになります。


トンボ目

例1. オオシオカラトンボ

オオシオカラトンボ


例2. ハグロトンボ

ハグロトンボ

トンボは肉食性の昆虫です。

 

他の昆虫類を狩るために、高い飛行能力を持ちます

 

ただ、直線方向へはすごい速いスピードで移動できるのですが、旋回や進路変更などの複雑な動きは苦手です。

 

縄張り意識が強く、周囲を飛んでパトロールするものが多いです。

 

北海道の大きな湿原など、自然豊かな水辺には多くの種類が見られます。

 

夏〜秋の水辺をにぎやかにしてくれる虫です。


ガロアムシ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

カカトアルキ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

ハサミムシ目

例1. ヒゲジロハサミムシ

ヒゲジロハサミムシ

腹の先端のハサミが特徴の昆虫

 

そのハサミは狩りや防衛用に使われます

 

はねは「短い」、もしくは上のヒゲジロハサミムシのように「無い」です。

 

ハサミの長さや形が種類によって色々あります。

 

また、コブハサミムシという、昆虫には珍しく「子育て」する習性を持つものもいます。

 

カワゲラ目

例1. カワゲラの仲間

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カワゲラは幼虫は水の中で過ごし、成虫になると陸で過ごします。

 

関連: 完全変態と不完全変態の違いは何?昆虫の変態の種類を詳しく解説

 

代表的な川虫ですが、前述したカゲロウの方が個体数は多くて見つかりやすいです。

 

なのでカワゲラの幼虫が出てきた時は、「おっ!」と嬉しくなります。

 

ただ、似た種が多くて識別は難しいです。

 

シロアリモドキ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

ジュズヒゲムシ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

ナナフシ目

例1. ナナフシモドキ

ナナフシモドキ

昆虫界では有名な擬態名人

 

ナナフシはどの種も細長い体を持ち、葉や枝に擬態します。

 

関連: 擬態(ぎたい)の意味と種類。実は奥が深い「化ける」能力を解説

 

ゆっくりどっしりと歩く姿が巨人感あります

 

見つかると枝になりきってピタッと止まるところも可愛らしいです。


バッタ目

例1. ショウリョウバッタ

ショウリョウバッタ

関連: 日本最大級の大きさを誇るド迫力のバッタ!【ショウリョウバッタ】

 

例2. エンマコオロギ

エンマコオロギ

強靭なあしを持つ種が多く、ジャンプ力に優れます

 

トノサマバッタなどは50〜100mほど飛翔することも。

 

コオロギやキリギリスなど、秋に鳴く虫の多くがこのグループに含まれるのも特徴です。

 

空き地のちょっとした草むらにも、結構いろんな種類のバッタがいます。

 

僕は子供の頃、草むらを見つけるたびにバッタ探しばかりしてました。


カマキリ目

例1. オオカマキリ

オオカマキリ

昆虫界最強のハンターの1種です。

 

その狩りの戦術は「待ち伏せ」。

 

カマキリの擬態は身を守るためではなく、狩りをするための擬態です。

 

関連: 擬態(ぎたい)の意味と種類。実は奥が深い「化ける」能力を解説

 

人間に対しても威嚇してくるのには恐れいりますね。

 

その姿から「蟷螂(とうろう)の斧」という故事成語ができました。

 

蟷螂とはカマキリのこと。

 

以下の記事でも紹介しています。

 

関連: 難しい名前には面白い由来がある!?虫の名前の漢字と意味

 

ゴキブリ目

例1. モリチャバネゴキブリ

モリチャバネゴキブリ


例2. ヤマトシロアリ

ヤマトシロアリ

ゴキブリのほか、シロアリも含まれるグループです。

 

どちらも害虫のイメージが強い虫ですね。

 

しかし、

 

  • ゴキブリは3億年前から生き残ってきた昆虫で、「生きた化石」と言われる
  • シロアリは自然界では朽木や倒木に住んでいて、分解者として大事な役割を持っている

 

と、とっても偉大な虫たちなのです。

 

人が身近に見られる、家の中で暮らすゴキブリは、実はこのグループのほんの一部のみ。

 

ちなみに、僕も以前はゴキブリだけは苦手だったのですが、いろんな虫とたわむれているうちに、最近はほぼ苦手意識がなくなりました

 

それは虫のことを色々知って、知識や特徴に関する情報を得たから。

 

苦手なものもいろんな角度から見て理解することで、克服できることもあるのではないかと思います。

 

関連: なぜ虫嫌いになるのか?一度虫が苦手になったけど、克服した話

 

チャタテムシ目

例1. ケチャタテの一種

ケチャタテの一種

障子などでお茶をたてる音を出すことが「チャタテムシ」の由来だそうです。

 

どの種も体が小さく、情報も少ないので識別は困難です。

 

でも、慣れてくると「これはチャタテムシっぽい」というのが分かってきます。

 

カメムシ目のヨコバイを、細長くスマートにしたイメージですかね。


シラミ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

アザミウマ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

カメムシ目

例1. チャバネアオカメムシ

チャバネアオカメムシ


例2. アブラゼミ

アブラゼミ


例3. ミドリグンバイウンカ

ミドリグンバイウンカ

 

例4. アミガサハゴロモ(幼虫)

アミガサハゴロモ 幼虫


例5. セイタカアワダチソウヒゲナガアブラムシ

セイタカアワダチソウヒゲナガアブラムシ

 

例6. ナミアメンボ

ナミアメンボ

例をたくさん挙げたのからお分りいただけるかもしれませんが、カメムシ目はとても巨大なグループです。

 

  • カメムシ
  • セミ
  • ヨコバイ
  • ウンカ
  • ツノゼミ
  • アメンボ

 

など、姿も生活も幅広く様々な虫が含まれます。

 

あまり知られていない虫ですが、ヨコバイやウンカなんかはとってもユニークな姿をしています

 

生息している場所も、草むら、樹木、水の中など様々!

 

公園に行くだけで何十種類も見つかりますよ!


ハチ目

例1. オオスズメバチ

オオスズメバチ

関連: スズメバチは実際どれくらい危険なのか?スズメバチの攻撃性と対策

 

例2. セイヨウミツバチ

セイヨウミツバチ

関連: 青いハチ?モフモフ?花に集まるかわいいハチたち【虫の魅力紹介】


例3. ハラアカマルセイボウ

ハラアカマルセイボウ

関連: 寄生バチはきれいな虫?ユニークで美しい姿と驚くべき生存戦略

 

例4. ムネアカオオアリ

ムネアカオオアリ

膜状のはねを持つのが特徴的なグループ。

 

種類によって産卵管が様々な変化を遂げているのも面白い特徴です。

 

例えば、

 

  • スズメバチやミツバチ → 毒針にして武器に変化
  • ヒメバチやコマユバチ → 他の生物に卵を産みつけて寄生するために長く変化

 

といった変化を遂げました。

 

社会性を持っている種も多く、戦略だったりコミュニケーション的な習性が見られるのも魅力です。

 

ちなみにこのグループ以降は、完全変態をするグループになっています。

 

関連: 完全変態と不完全変態の違いは何?昆虫の変態の種類を詳しく解説

 

アミメカゲロウ目

例1. ウスバカゲロウ

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例2. クサカゲロウの一種

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例3. ヘビトンボ

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網状のはねを持つグループ。

 

紛らわしいですが、前述したカゲロウ目とは全く別物のグループです

 

変態の仕方も異なり、カゲロウ目は不完全変態ですが、アミメカゲロウ目は完全変態します。

 

関連: 完全変態と不完全変態の違いは何?昆虫の変態の種類を詳しく解説

 

このグループは、幼虫が種によっていろんな姿や習性を持っているのも面白いです。

 

例で挙げた、クサカゲロウの幼虫はこちらで紹介しています。

>> 小さい虫の魅力は知ってる?米つぶサイズの虫を虫めがねで観察しよう!

 

コウチュウ目

例1. カブトムシ

カブトムシ

関連: カブトムシ採集のコツ。カブトムシの見つかる時期と木を押さえるべし!

 

例2. ヤマトタマムシ

ヤマトタマムシ

関連: 虹色に輝く美しい宝石昆虫「タマムシ」の魅力

 

例3. カシルリオトシブミ

カシルリオトシブミ

硬いはねを持つグループです。

 

高い防御力を得た代わりに、飛翔能力を犠牲にしており、鈍い動きをする種も多いです。

 

ただ、カナブンのように飛翔方法を変えることで高い飛翔能力を得たものもいます

 

カブトムシやクワガタ、タマムシなど人気の虫が多いです。

 

なんていうか、少年心をくすぐる「強そうでカッコいい虫」が多いんですよね。

 

カッコいい甲虫は以下でも紹介しています。

 

関連: かっこいい日本の甲虫7選!カブトムシだけじゃない魅力的な昆虫たち

 

ネジレバネ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

シリアゲムシ目

例1. ヤマトシリアゲ

ヤマトシリアゲ

尾の先端がサソリのように反り返る特徴を持つグループです。

 

ただ、サソリのような尾を持つのはオスだけです。

 

上で紹介したヤマトシリアゲは、春型と夏型というのがあって姿が違います。

 

そんな季節の違いが見られるのも面白いですね。


ノミ目

※ すみません、まだ見たことないグループです。いつか見つけてみせます!

 

ハエ目

例1. アカウシアブ

アカウシアブ

 

例2. ミドリキンバエ

ミドリキンバエ

 

例3. ヒトスジシマカ

ヒトスジシマカ

他の昆虫ははねが4枚ありますが、ハエ目には2枚しかありません。

 

残りの2枚はというと、平均棍(へいきんこん)という、マッチ棒のような形に変化しています。

 

これがバランスをとる役割を持つことで、アクロバティックな飛行ができるようになっているのです。

 

人間を刺す虫もいるので、嫌われがちなグループです。

 

でも、このグループは大きくで多様性があるので、ハエやアブにも様々な特徴や個性があります。

 

知ってみると、とっても面白い昆虫たちなんですよ。

 

関連: アブという虫の魅力。アブは人を刺す怖い虫なだけではない

 

チョウ目

例1. ナミアゲハ

ナミアゲハ

 

例2. ヤマトシジミ

ヤマトシジミ

関連: ヤマトシジミ - 都会に暮らすたくましい小さなチョウ | 虫紹介

 

例3. キンモンガ

キンモンガ

 

例4. ビロードハマキ

ビロードハマキ

鱗粉(りんぷん)のあるはねを持つグループ。

 

鱗粉ははねの模様や色を作ります。

 

模様でいうと、鱗粉で蛇の目模様などを作り、擬態することができます

 

関連: 擬態(ぎたい)の意味と種類。実は奥が深い「化ける」能力を解説

 

はねの色によって、体温調節をしやすくします

 

  • 暗い色のはね → 太陽の光を吸収しやすて体温を上げやすい
  • 明るい色のはね → 太陽の光を逃し体温が上がり過ぎないようにする

 

また、鱗粉には、水をはじく役割もあります。

 

鱗粉は大事な役割を持っているんですね。

 

この鱗粉によって作られたはね模様がとにかく個性的

 

蛾は一般的には嫌われ者の部類ですが、グループ内の95%は蛾です。

 

蝶と蛾の見分け方は以下の記事でどうぞ。

 

関連: 蝶と蛾の簡単な見分け方は?一般的な見分け方が正しいのかも検証

 

蝶は王道的に美しいですが、蛾は想像できない美しさを見せてくれるのが魅力的です!

 

関連: 綺麗なものを教えて!知る人ぞ知る蛾のはね模様の神秘的美しさを紹介


トビケラ目

例1. ヒゲナガカワトビケラ

ヒゲナガカワトビケラ

はねが毛に覆われたグループです。

 

トビケラのほとんどの幼虫は水中で過ごします

 

実は、幼虫によって作られる巣の形が種によって特徴的。

 

川の中でこんな面白い巣を作れるんだー、と感心します。

 

川に行ったら石をひっくり返して見て、いろんなカワゲラの幼虫を探すのも面白いですよ。


おわりに

今回は昆虫の分類の紹介をしました。

 

  • 生き物の階層分けは、「門-綱-目-科-種」というルールがある。
  • 昆虫は「昆虫綱」というグループに属する
  • 「昆虫綱」に属さないクモやダンゴムシは昆虫でない
  • 昆虫は、数十種の目に分かれる

 

昆虫の多様性と奥深さ、少しでもわかっていただけたら嬉しいです。

 

虫に関する関連記事は他にもあるのでぜひどうぞ!

 

虫の魅力を知りたい!

>> 「かわいい・きれい・かっこいい」虫を知ろう!魅力的な昆虫まとめ

 

虫の名前を知りたい識別をしたい

>> 見つけた虫を識別したい!虫の名前を調べる3つの方法

 

虫探し・昆虫採集に便利な道具を知りたい!

>> 虫探し・昆虫採集を安全に楽しむために必要・便利な道具まとめ

 

では、また。